Släppte Foppa – mot sin vilja

Sportbladets Mats Wennerholm har följt Forsbergs två dramatiska dygn – från det hemliga mötet i Voorhees till ägarens sista övertalning

tappar sin gunstling Ägaren till Philadelphia, Ed Snider, ville ha ett allra sista övertalningsmöte med Peter Forsberg i torsdags. Han ville veta om den svenske supercentern kunde spela för Philadelphia nästa säsong. Han fick det svar han väntat sig – Forsberg kunde inte säga om han skulle kunna spela ishockey över huvud taget nästa år.
Foto: jimmy WIXTRÖM
tappar sin gunstling Ägaren till Philadelphia, Ed Snider, ville ha ett allra sista övertalningsmöte med Peter Forsberg i torsdags. Han ville veta om den svenske supercentern kunde spela för Philadelphia nästa säsong. Han fick det svar han väntat sig – Forsberg kunde inte säga om han skulle kunna spela ishockey över huvud taget nästa år.
HOCKEY

PHILADELPHIA-NASHVILLE

Peter Forsbergs sista dagar i Philadelphia blev fyllda av dramatik.

Men redan i tisdags var affären i stort sett klar.

Då sa Foppa ja till Nashville.

här avgjordes det På träningsanläggningen i förstaden Voorhees träffades Forsberg och managern Paul Holmgren i tisdags. Då lades grunden.
Foto: jimmy WIXTRÖM
här avgjordes det På träningsanläggningen i förstaden Voorhees träffades Forsberg och managern Paul Holmgren i tisdags. Då lades grunden.

Sportbladets fotograf Jimmy Wixtröm lyckades fånga bilden av mötet mellan Peter Forsberg och Philadelphias general manager Paul Holmgren på kontoret ute i träningsanläggningen i förstaden Voorhees.

Det var då grunden las.

Foppa var beredd att ge upp sin ”no trade”-klausul i kontraktet, som gav honom rätt att säga nej till en flytt.

Philadelphias general manager Paul Holmgren och ägaren Ed Snider var nöjda med Nashvilles bud.

Men de ville ändå inte ge upp sin svenska stjärna.

Paul Holmgren träffade Foppa ytterligare en gång på onsdagen och efter det mötet fick Sportbladet en pratstund i hans kontor.

Paul Holmgren är en storväxt karl med stubbat mörkblont hår och en näsa som visar tydliga tecken på att ha varit knäckt ett antal gånger.

Det har den också.

Skrämmande historia

Holmgren var en gång en av Philadelphias fruktade ”Broad Street Bullies” som spelare, den upplaga som spelade ihop 1976 till 1981 och som kallats den mest skrämmande i hockeyhistorien.

Holmgren samlade på sig 1?600 utvisningsminuter på sina 500 matcher i Flyers och det är näst flest i klubben genom tiderna.

Men i förhandlingarna med Foppa var han långt ifrån någon hårding.

– Nej, jag ville hela tiden att Peter skulle stanna i klubben. Men vi ville ha en garanti för att han stannade även nästa säsong. Målet var hela tiden att skriva ett nytt kontrakt med honom. Men när han inte kunde lova det, fanns ingen annan utväg, sa han när affären var klar och han inte längre behövde dölja några affärshemligheter.

Vad fick du för svar av Foppa själv?

– Att han inte kunde ta några beslut om sin framtid. Att han ville ha sommaren på sig och känna efter hur han mådde både psykiskt och fysiskt. Som han uttryckte det till mig var han inte säker på att han skulle fortsätta spela hockey.

Tyckte du att han var helt återställd i skridskoåkningen efter de senaste justeringarna av högerskridskon?

– Ja, det verkade om han hittat en lösning. Problemet är att skridskon fortfarande inte håller för påfrestningarna. Ibland har han fått byta skridsko mellan varje period.

Men efter tisdagsmötet var hela affären i stort sett klart. Det fattades bara ett samtal från Holmgren till Nashvilles general manager David Poile för att bekräfta övergången.

Men Philadelphias ägare Ed Snider ville ha ett sista samtal med Foppa.

Därför svängde Foppa upp i sin stora Audi A8 framför Wachovia Center klockan tolv på dagen lokal tid i torsdags, bara timmar före nedsläpp mot Toronto.

Inga garantier

Ett nytt sista möte med Snider, mannen som en gång skapade Flyers och fortfarande styr klubben från sitt stora kontor.

Snider ville veta om Foppa kunde garantera att han skulle spela i Philadelphia ytterligare en säsong.

Men svaret blev nej.

– Han kunde inte garantera något eftersom han själv inte vet vad han ska göra i framtiden, sa Snider på presskonferensen mellan andra och tredje perioden mellan Flyers och Toronto.

– Det gav oss inget val. Om Peter avslutat säsongen hos oss och sedan bestämt sig för att lägga av, då hade vi stått tomhänta.

Men ingen ville att Foppa skulle gå.

Inte lagkompisarna heller.

Sista dagarna försökte spelare som Mike Knuble och Simon Gagne att övertala Foppa att stanna.

I onsdags stod Simon Gagne i korridoren utanför omklädningsrummet och berätta hur gärna han ville ha Foppa kvar.

– Han är den bäste center jag någonsin spelat med, sa Gagne.

– Det han gör på isen går inte ens att beskriva.

Det var stora ord om en stor spelare, men samtidigt ett bevis på hur populär Foppa var i Philadelphia.

Nu är det Nashville som jublar.

Stor chock i ligan

Rutinerade general managern David Poile har byggt upp ett storlag med små medel och begränsad budget.

Nu har han landat en av de största bytesaffärerna under det nya kollektivavtalet.

Det har chockat hela ligan.

Nashville är redan ett topplag och med Foppa i truppen växer de till Stanley Cup-favoriter.

De andra topplagen är plötsligt desperata i jakten på stjärnor från lagen på den nedre halvan.

Det allmänna tipset här i Nordamerika är att Foppa-affären kommer att utlösa en våg av bytesaffärer de närmaste dagarna.

Kapprustningen är i full gång.

Och själv får jag säga adjö till min nyvunne vän Tim Panaccio på tidningen Philadelphia Inguirer.

Kommer att sakna honom

I två år har han varit en av Sveriges mest citerade journalister med sitt ständiga rapporterande kring Foppa.

– Innerst inne trodde jag aldrig att han skulle gå. Men jag kommer att sakna honom. Han är en fantastisk spelare. Jag hoppas att han kommer tillbaka.

Det kapitlet är inte skrivet än.

Nashville har bara övertagit den återstående tiden av Peter Forsbergs kontrakt, där det återstår 1,6 miljoner dollar i lön av de 5?750?000 dollar han tjänar i vinter.

Efter säsongen är han återigen fri att gå vart han vill.

Det finns inga garantier att han stannar i Nashville och inget som säger att han inte återvänder till

Philadelphia.

– Nej, jag trivdes otroligt bra i Philadelphia, säger Foppa själv.

– Vi får se vad som händer efter säsongen.

Det blir en ny gissningslek, nya klubbadresser och Tim Panaccio får nog fortsätta att skriva om Foppa ett tag till.

Även om Tim själv påstår att han åldrats tio år, så ser han fortfarande ut att gilla det.

Allt om Foppas övergång: