Entrén var storartad – och lycklig

Sportbladets Mats Wennerholm: När han presenterades inför matchen kom ett jubel som visade att han var mer än välkommen

HOCKEY

NASHVILLE

Peter Forsberg gjorde en mäktig entré i natt då han gled in genom den väldiga rovdjurskäften i Gaylord Center i Nashville.

Och när han presenterades inför matchen kom ett jubel som visade att han var mer än välkommen.

Det var en mäktig upplevelse i en stad som knappast är känd som något hockeynäste.

Faktiskt större än då han debuterade i Philadelphia, en match jag också såg live.

Jag tror att han kommer att trivas här i Nashville.

Det märktes redan då han kom till arenan igår och drog på sig Predators-tröjan för första gången.

Det var bara stora garv och leenden och kära återseenden.

Det är inte ofta man ser scener som då Paul Kariya ropade till sig Foppa från sargkanten och sedan kramade om honom.

Nashvilles ”gamla” stjärna välkomnade den nya.

Kariya är naturligtvis lika glad att få spela i samma kedja som Foppa, som Simon Gagne och Mike Knuble var i Flyers.

Miljadären Leopold

Foppa är värvad till Nashville för att klubben vill markera att man är redo att slåss och Stanley Cup.

Men han är också här för att rädda hockeyn i det amerikanska solbältet – om än tillfälligt.

Nashville var känt för allt annat än hockey, då miljardären Craig Leopold köpte sina NHL-rättigheter för 80 miljoner dollar och drog igång verksamheten 1998-99.

Men Nashville har inte gått med vinst sedan säsongen 1999-2000.

Årets publiksnitt är 14?700 åskådare, men då ingår cirka 1?500 gratisbiljetter per match.

Fortsätter Foppa med hockeyn är jag tämligen övertygad om att han inte återvänder till Philadelphia.

Han är en västernhjälte.

Det blir ett lag i Western Conference, alltså.

Foppas byte till Nashville har varit den absolut största nyheten och debattämnet här i NHL de senaste dagarna.

Större än till och med jag trodde med mina blågula ögon.

Den rankas som en av de största traderna genom tiderna.

ESPN:s expertkommentator Barry Melrose beskrev affären med orden:

”Det här är som någon släppt en atombomb i Western Conference”.

Biljettrusning direkt

Det har skapat något av panik hos de andra toppklubbarna i Western Conference, som desperat börjat titta efter förstärkningar för att kunna stoppa Nashville.

Och här i Nashville blev det rusning efter biljetter då affären var klar. På fredagen sålde Nashville 3?500 biljetter, tre gånger fler än man gör normalt.

De sista 300 biljetterna till nattens match tog slut på någon timme.

Det låter kanske inte så mycket, men det är lika mycket som Nashville säljer vid första biljettsläppet inför varje säsong.

Foppa är stor.

Jag kan meddela att storstjärnan Paul Kariya har full kontroll på elitseriens bottenstrid.

Han blev uppriktigt glad då jag meddelade att Frölunda slog Linköping med

5–1 och att brorsan Steve gjort ett mål och en assist.

– Skönt, sa Kariya Sr.

– De låg ju elva innan matchen i går. Men jag tror de går till slutspel.

Full koll som sagt.

Så var det väderrapporten. Jag hann knappt landa i Philadelphia förrän det blev isstorm och hela staden täcktes av is. Skolor stängde och tusentals bilar hamnade i diket.

Snöar väldig – sällan

Nu är jag i Nashville och när jag drog undan gardinerna i hotellrummet morse, vräkte snön ner utanför fönstret.

Då ska ni veta att det kanske snöar två eller tre gånger i Nashville.

Vartannat år.

Och som jag tidigare berättat drabbades New York av värsta snöstormen på 40 år, när jag var där inför OS i fjol.

Nu är jag orolig att de kommer att ta upp mig på nästa klimatkonferens.

Se även:

Mats Wennerholm