Är Zäta tillräckligt stor för att ta Detroit till en Stanley Cup-titel?

HOCKEY

NASHVILLE

Slaget har startat.

Kampen mellan Peter Forsberg och Henrik Zetterberg om herraväldet i Western Conference.

Vinnaren har stor chans att komma hem till Sverige med Stanley Cup-bucklan i sommar.

Det är mycket debatt om vilken svensk som är bäst i NHL numera (och där alla naturligtvis glömmer bort Nicklas Lidström).

Men bland forwards är de hetaste svenskarna Peter Forsberg och Henrik Zetterberg.

Zäta för att han öser in mål och spelar fram andra och Foppa för flytten till Predators och för att alla vet vad han kan då han är som bäst.

Och så naturligtvis den väntande duellen mellan de båda.

Bäddar för prestigefight

I lördags gick Detroit och Zäta upp i serieledning i Western Conference efter 4–1 mot Phoenix.

I natt tog Foppa och Nashville tillbaka ledningen efter 4-1 mot samma Phoenix.

Foppas flytt till Nashville bäddar för ett riktigt prestigekrig mellan de två svenska stjärnspelarna.

Nashville och Detroit ska dessutom mötas hela fem gånger innan ens grundserien är över.

Jag hoppas cheferna på Canal plus noterat det.

Foppa har en bit till Zätas dagsform.

Men jag väntar med omdömet.

Jag vill se vem som är bäst när det gäller.

Det var av den anledningen Nashville betalade dyrt för Peter Forsberg.

Foppa ska spela hem den första Stanley Cup-bucklan någonsin till Nashville.

Så är det tänkt.

En lång inkörningsperiod

De matcher som återstår i grundserien är en bara en lång inkörningsperiod innan allvaret börjar.

Alla vet att intensiteten och det fysiska spelet åker upp minst två snäpp i ett slutspel. Vinnarskallarna kliver fram.

Och det är just vad Peter Forsberg visat sig vara.

En vinnare.

Han har ett extremt bra slutspelsfacit sedan han kom till NHL och växer alltid en klass när det verkligen gäller.

Han har siffrorna som bevisar det.

Där är inte Zäta.

Inte än.

Only in America

Zetterberg har spelat tre Stanley Cup-slutspel med Detroit och bara överlevt första omgången en gång.

Då – 2004 – åkte Detroit ut mot Calgary i andra omgången.

Det är inga tunga slutspelsmeriter.

Å andra sidan har Zäta bara blivit bättre och bättre för varje säsong. Men är han tillräckligt stor för att ta Detroit till en Stanley Cup-titel?

Det svaret väntar jag på.

Henrik Zetterberg har varit inblandad i Detroits samtliga åtta mål i de tre senaste matcherna. Han har gjort fyra och passat fram till fyra.

Jag träffade Christian Ruuttu på pressläktaren i går (han scoutar för Phoenix) och han sa också att Zäta är bästa spelaren i hela NHL just nu.

Utan att blinka.

Jag har aldrig sett en hockeypublik äta och dricka som de gör här i Gaylord Arena. Det är litermuggar med öl eller cola, säckar med popcorn, kladdig sockervadd lika rosa som Sportbladet, berg av friterad kyckling och pizzabitar skurna ur pizzor stora som tekningscirklarna på isen.

Ja, näst intill i alla fall.

Sedan handlar vartannat reklaminslag på tv:n på kvällarna om den ena fantastiska bantningskuren efter den andra.

Only in America.

Vädret är plötsligt normalt här i Nashville igen.

Det vill säga soligt vårvarmt.

Men slipper se ut som Thomas Wassberg efter en femmil då man kommer hem på kvällarna. Men jag ska snart till betydligt kallare trakter.

Läs också:

Forsberg VS. Zetterberg

Mats Wennerholm