Foppa vann första ronden

Kampen mot Zetterberg – den perfekta utmaningen för Peter Forsberg

HOCKEY

PHILADELPHIA

Vilken kväll det blev för Peter Forsberg.

Hans första mål för Nashville avgjorde toppmötet mot Detroit, då Foppa slog in 4–3 efter 2.11 i sudden death.

Det räckte inte att Tomas Holmström gjorde Detroits samtliga tre mål.

Jag vet att Foppa är en glad man idag, speciellt efter straffmissen mot Montreal senast.

Då misslyckades han totalt och föll pladask mitt i en dragning.

Nu var det en helt annan Foppa på isen.

Mötet mellan Nashville och Detroit blev en ren kamp mellan lagens båda förstakedjor.

Peter Forsberg, Paul Kariya och Martin Erat mot Detroits Henrik Zetterberg, Tomas Holmström och Pavel Datsyuk.

Detroits svenskkedja har varit bäst i hela NHL de senaste veckorna, men det här gången vann Foppas nya kedja efter tre mållösa matcher i rad.

Båda lagen går långt

Nashville och Detroit ska mötas fyra gånger till innan grundserien är färdigspelad och de är favoriter att mötas i finalen i Western Conference i Stanley Cup-slutspelet.

I så fall går segraren till Stanley Cup-final.

Jag tror att båda lagen går långt den här gången.

Det är ingen vild gissning att Nashville och Detroit kommer att vara etta och tvåa även i sluttabellen.

I fjol var Western Conference helt upp och nervänd i slutspelet, då lag 5–8 slog ut lag 1–4 redan i första omgången.

Men jag tror inte att det händer igen.

Jag tror istället att det här blir en kamp mellan den ”gamle” Foppa och den nya svenska superstjärnan Henrik Zetterberg.

Två spelare som nästan ensamma kan avgöra en match.

Jag tror det är den perfekta utmaningen för Foppa efter en säsong kantad av problem.

Och samma perfekta utmaning för Zäta.

Zäta över 100 poäng

Det värmer även ett svenskt hockeyhjärta att de är två av NHL:s hetaste och mest omskrivna spelare just nu.

Zäta hade två assist igår och fortsätter att producera.

Det skulle inte förvåna mig om han hinner passera drömgränsen 100 poäng.

Som han spelat på senaste tiden är det fullt möjligt.

Tomas Holmström är också ett fenomen.

Han gjorde sitt andra hattrick på lite drygt en och en halv månad. Det första kom mot Phoenix den 13 januari.

Tidigare i karriären hade han bara gjort hattrick en enda gång och det var för sex år sedan - 2001.

Snacka om att alltid vara på rätt plats vid rätt tillfälle.

Själv var jag i Philadelphia och såg Mats Sundin och Toronto vinna med 5–2.

Philadelphia är totalt profillöst utan Foppa. Det är bara Simon Gagne som fortsätter att göra mål, men det räcker inte långt.

Igår lämnade större delen av publiken Wachovia Center redan i mitten av tredje perioden. När slutsignalen gick var arenan bara fylld till en tredjedel.

Det var en stor svenskkväll även i Toronto.

Alexander Steen sköt snyggt in 1–0 via stolpen och fick en assist vid 2–0 sedan han skjutit och Michael Leighton lämnat en retur som Jeff O´Neill slog in till 2–0.

Mats Sundin gjorde sedan 4–1 då han slog in en egen retur.

Toronto jagar en slutspelsplats i den stenhårda Eastern Conference.

Missar laget att ta sig till slutspel, så är Alexander Steen ett givet namn för VM-truppen till Moskva.

Sudden är naturligtvis given, men är förmodligen inte lika sugen på ytterligare en VM-turnering.

Alexander fick ingen VM-plats i fjol, då Toronto missade slutspel.

– Jag hade hoppats på det och blev lite besviken, säger han efter matchen.

I år, då?

– Ja, men jag tror att vi tar oss till slutspel den här gången. Det känns så. Vi har spelat bra nu på slutet.

Den hetaste matchen på papperet var annars returmötet mellan Ottawa och Buffalo. För bara två dagar sedan slutade det med allmänt rallarslagsmål och hjärnskakning för Buffalos stjärna Chris Drury.

Men NHL:s vicepresident Colin Campbell hade ett krismöte med de båda lagen inför returen och det stannade vid två slagsmål.

Men de avgjordes mellan lagens båda slagskämpar den här gången.

Senast skickade Buffalos coach Lindy Ruff in sina värsta råskinn mot Ottawas stjärnor Jason Spezza och Dany Heatley. Det gav honom böter på 10.000 dollar - drygt 70.000 kronor.

Så jag förstår att han håll sig lugnare i båset den här gången.

Det var ändå en mycket tuff match mellan två lag som definitivt inte gillar varandra.

Det märkliga var att Buffalos bästa målskytt hette Henrik Tallinder. Svenskbacken gjorde två mål då Buffalo föll med 5–6. Och Daniel Alfredsson gjorde ett mål och spelade fram till ett för Ottawa.

En riktig svenskkväll med andra ord.