Målvaktsmurarna

Tellqvist om NHL-succén: Vi har rest oss

VÄST ÄR BÄST Flytten till Phoenix har blivit ett riktigt lyft för Mikael Tellqvist.
Foto: ap
VÄST ÄR BÄST Flytten till Phoenix har blivit ett riktigt lyft för Mikael Tellqvist.
HOCKEY

För ett par år sedan var det målvaktskris i svensk ishockey.

Men det var då det.

Nu har vi fyra målvakter i NHL och återväxten är fantastisk.

– Vi var uträknade, men reste oss, säger Phoenix Mikael Tellqvist.

När Tommy Salo lämnade NHL såg det mörkt ut. Mikael Tellqvist var fast i farmarligan, Johan Holmqvist hade återvänt hem till Brynäs och Johan Hedberg valde – som det såg ut – att varva ner i allsvenska Leksand.

Då såg det mörkt ut.

– Jag kommer ihåg snacket, men för min egen del var jag inte ett dugg orolig. Jag visste ju att jag kunde, om jag bara fick chansen, säger Mikael Tellqvist.

Och fortsätter:

– Mycket handlar om tillfälligheter. Börjar det gå bra för en så smittar det av sig på alla andra också.

Henrik Lundqvist succé under debutåret i storklubb­en New York Rangers var startskottet på en ny svensk målvaktsera.

I dag står vi starkare än någonsin.

Såg inte bra ut

Natten till i går blev till exempel Johan Holmqvist matchhjälte när Tampa slog Dallas och Mikael Tellqvist hade samma roll när Phoe­nix vann över Pittsburgh.

– Jag har tur att spela i ett lag som går bra. Vi har vunnit åtta av de nio senaste matcherna, säger Mikael Tellqvist.

Annat var det i höstas.

Mikael Tellqvist blev ratad i Toronto och ett tag såg det ut som om inget lag heller var beredd att ge honom chansen.

Då hörde Phoenix av sig.

– Jag missade starten av NHL, men med facit i hand blev det ju bra ändå. Phoenix plockade upp mig och visade att det trodde på mig, säger Mikael Tellqvist.

Jobbig flytt

Nu har han petat Curtis Joseph som förstemålvakt och Tellan hyllas av klubbledningen som en hjälte.

– Det kändes jobbigt att flytta från Toronto, jag och tjejen hade ju ett socialt nätverk där efter alla år i staden. Jag var inte helt lycklig, men jag hade inget val, säger Mikael Tellqvist till Sportbladet.

Gillar staden

Han spelar i dag under självaste hockey­ikonen Wayne Gretzky och som andretränare har Tellan svenske backtuffingen Ulf Samuelsson.

– Att spela under Gretzky är stort. Samtidigt gillar jag Phoenix som stad. Klimatet är ju lite annorlunda här än i Toronto. Dessutom är det roligare att åka till städer som Los Angeles än Buffalo ?

Intresset då?

– Sådär. Det går inte att jämföra supporterkulturen här med den i Toronto. Absolut inte. Samtidigt snittar vi 14 000 åskådare per match här i Phoenix och det får man väl vara nöjd med.

Flera är på väg

Hemma i Sverige är återväxten på målvaktssidan god och Mikael Tellqvist tror att det snart spelar fler i NHL.

– Vi får nog snart konkurrens hemifrån, men det är bara kul. Ju fler desto bättre, säger Tellan.

Redan i natt är det dags igen för den svenska målvaktsarmén i NHL.

Vi som är i NHL...

...och vi som vill dit