Storstjärnorna kan mötas i slutspelet

Peter Forsbergs Colorado Avalanche kan få möta Nicklas Lidströms och Henrik Zetterbergs Detroit direkt i NHL-slutspelet. De två lagen har flera klassiska hatmöten bakom sig.
Foto: Bill keay/Vancouver sun / ap
Peter Forsbergs Colorado Avalanche kan få möta Nicklas Lidströms och Henrik Zetterbergs Detroit direkt i NHL-slutspelet. De två lagen har flera klassiska hatmöten bakom sig.
HOCKEY

DENVER. Colorados uppsving kan bädda för ett riktigt svenskmöte direkt i Stanley Cup-slutspelet.

Detroit mot Colorado.

Foppa mot Nicklas Lidström och Henrik Zetterberg.

– De har ju blivit klart bättre och jag tror att Foppa kommer att lyckas i comebacken. Bara kroppen håller, säger Nicklas Lidström.

Idag toppar Detroit Western Conference och Colorado är åttonde och sista slutspelslag.

Ligger de kvar där efter 82 omgångar blir det ett klassiskt toppmöte direkt i Stanley Cup-slutspelets första omgång.

– Vi har inte mött dem i ett slutspel sedan 2002, då vi vann. Om jag nu minns rätt, säger Lidström.

Rivaliteten mellan lagen tillbaka

Lidas är fortfarande borta från spel efter tacklingen från Colorados Ian Laperriere i lagens senaste möte den 19 februari.

En tackling som blåste liv i den gamla rivaliteten från slutet av 90-talet.

– Då var det riktigt tuffa matcher, säger han.

– Sedan dess har rivaliteten inte varit lika stor. Det är ju många spelare som slutat. Men nu är Foppa och Adam Foote tillbaka och de var ju med på den tiden.

Hur tror du att det kommer att gå för Foppa i comebacken?

– Jag tror att det kommer att gå bra. Han har så mycket talang och rutin att det inte är någon fara. Enda frågan är om kroppen håller ihop.

Är du förvånad att han kom tillbaka?

– Nej, jag trodde att han skulle göra ett försök till. Däremot trodde jag att det skulle bli Philadelphia. Jag trodde Colorado var hans andraval.

Bruten käke startade allt

Colorados sista minuten-vävningar kan bädda för nya hatmöten med Detroit.

Det var 1996 som hatet växte mellan klubbarna, då Colorados Claude Lemieux tacklade in Detroits Kris Draper i sargen med en mycket ful tackling bakifrån.

Draper bröt käken, näsan och kindbenet och tvingades till en omfattande plastikoperation.

Året efter - 1997 - kom hämnden i en berömd match som startade med ett slagsmål mellan Peter Forsberg och Igor Larionov, två spelare som nästan aldrig slogs.

Men medan linjemännen var upptagna med att sära på Foppa och Larionov, hoppade Darren McCarthy på Claude Lemieux för att utkräva hämnd.

Alla slogs med alla

Sedan slogs alla med alla. Till och med målvakterna Patrick Roy och Mike Wernon slogs vilt.

Sedan var varje möte mellan lagen fyllda av slagsmål och tjuvnyp, innan rivaliteten dog ut lite.

Men Nicklas Lidström blev det senaste offret, en spelare som nästan aldrig varit skadad under sin karriär.

– Ja, det känns lite konstigt att vara hemma då killarna sticker i väg på road trip. Jag har inte varit på is än och har vilat i tio dagar. Det känns bättre och bättre, men det kommer nog dröja två veckor till innan jag är tillbaka.