”Jag är stolt över Henke”

Joel Lundqvist hyllar sin bror

HOCKEY

DALLAS. Han är den förste i familjen att nå en konferensfinal i Stanley Cup-slutspelet.

Men det hjälper inte.

Tvillingbrorsan Henrik spelar ju VM och får som vanligt mer uppmärksamhet ändå.

– Det gör absolut ingenting. Jag är stolt över Henke, säger Joel Lundqvist.

Joel är den första Lundqvist som når en konferensfinal i Stanley Cup-slutspelet. Men trots det så hyllar han sin bror Henrik.
Foto: PONTUS HÖÖK
Joel är den första Lundqvist som når en konferensfinal i Stanley Cup-slutspelet. Men trots det så hyllar han sin bror Henrik.

Lite orättvist kan man ju tycka att det är.

Medan Henrik och hans New York Rangers åkte ur Stanley Cup-slutspelet så det visslade om det mot Pittsburgh, är Joel och hans Dallas Stars mitt uppe i en rykande konferensfinal-serie mot Detroit Red Wings.

Henrik inspirerar

Då borde ju slåttermaskinen i Texas för en gångs skulle få kliva fram ur sin hyllade tvillingbrorsas skugga.

Men som sagt: Kungen av New York spelar ju VM och är såldes talk of the town nu också.

– Fast det där stör mig inte alls, säger Joel när han sitter och knyter av sig skridskorna efter ett träningspass i American Airlines Center.

– Så har det alltid varit, bortsett från när vi var riktigt små och befann oss på rätt likartad nivå.

– Och jag blir bara inspirerad av vad han åstadkommer, det driver på mig att bli lika bra. För han är ju enastående. Jag är stolt över att Henke blivit det han är.

Den stoltheten är säkerligen ömsesidig, för efter en något omtumlande grundserie har Joel, som länk i en kedja med landsmannen Loui Eriksson och superstjärnan Brad Richards, varit en av Dallas stora slutspelsaktörer.

– Det har ju varit jobbigt i år, inget snack om det. Först var jag nere i farmarlaget och när jag sedan kom upp var det perioder när jag fick spela väldigt lite eller inte alls.

– Men nu får jag förtroende och det känns väldigt bra. Man vill ju spela, det är därför man är här.

Tacklade Kronwall

Det är framförallt som med muskler och fysik Joel gjort avtryck under playoff-matcherna.

Han höll på att köra Douglas Murray genom sargen i serien mot San Jose och i helgen fick Niklas Kronwall återigen känna hur det känns när en Lundqvist vill leka ångvält.

– Kronwall viskade nåt åt mig efter den smällen, ler Joel.

– Så jag är glad att vi spelar på motsatt sida om varandra, he he. Han är ju en väldigt bra tacklare själv.

Well, skulle Kronwall vara elak kan Joel trösta sig med den lilla Vilma som numer väntar i lägenheten i centrala Dallas när han kommer hem efter matcherna.

Hon föddes mitt under serien mot Anaheim och är pappas ögonsten.

– Hockey är väldigt roligt, men nu har det kommit något i tillvaron som är ännu roligare. Det går inte riktigt att sätta ord på, men varje gång jag kommer hem och träffar henne blir jag alldeles lycklig.

Vilma blir nog glad, hon med. Pappa är ju den förste Lundqvist som nått konferensfinal i Stanley Cup-slutspelet...