NY-tändning

”Det är dags att börja vinna nu”

Kung Henrik Lundqvist av New York Rangers kan bara konstatera att det gått rätt halvtaskigt på försäsongen.
Foto: Joel Marklund
Kung Henrik Lundqvist av New York Rangers kan bara konstatera att det gått rätt halvtaskigt på försäsongen.
HOCKEY

BERN. De har bara spelat sex träningsmatcher.

Men nu när New York Rangers har landat i Europa är de redan klassade som ett krislag.

– Ja, det är dags att börja vinna nu, säger målvakten Henrik Lundqvist.

Sex träningsmatcher och fem förluster.

Det är Rangers facit inför en säsong då de vinkat adjö till spelare som lagkaptenen Jaromir Jagr, Brendan Shanahan, Martin Straka och Sean Avery.

Några av fansens största favoriter på Broadway.

Kvar står NHL:s numera bäst betalda målvakt Henrik Lundqvist. Rangers hopp.

Hans årslön på 7 750 000 dollar – drygt 50 miljoner svenska kronor – gör att han slår både New Jerseys Martin Brodeur och Vancouvers Roberto Luongo den här säsongen.

Under ombyggnad

Nu sitter Henke i omklädningsrummet i den byggnadsplats som heter PostFinance-Arena, där Sverige ska spela hockey-VM i vår.

En arena där hemmalaget Bern snittat över 17 000 åskådare så här långt.

Överlägset bäst i Europa.

Det gjuts golv, läggs kakel på toaletterna, dras mil av ledningar och det kommer dröja ytterligare veckor innan allt är klart.

Men det är en passande omgivning för ett lag som är under ombyggnad. Ett lag som redan sågats vid fotknölarna av experterna hemma i New York.

Rangers – utan Jagr.

– Det är klart att det kommer att bli svårt att ersätta honom. Han är en outstanding spelare och var vår kapten. Det går inte att ersätta den spetskompetensen, säger Henke.

Han sitter där och snör av sig benskydd och skridskor.

Det som inte syns är de flera ton av förväntningar han har över sig.

Svensken som plötsligt är den största stjärnan på Broadway.

Även om två spelare har bättre betalt – Chris Drury och Scott Gomez – kommer de inte upp i Henkes stjärnstatus.

– Men jag känner ingen press bara för att jag gör första säsongen på mitt nya sexårskontrakt. Jag har bra betalt, men du får betalt för vad du gjort och inte för vad du ska göra, säger han.

– Är du förstemålvakt i ett NHL-lag är det samma press hela tiden. Då spelar det ingen roll vad du tjänar.

Henkes lön är naturligtvis ett mått på hans fantastiska målvaktsspel de år han tillbringat i Rangers.

NHL-klubbarna betalar inte ut några pengar i onödan.

Men publiken i Madison Square Garden i New York är en av NHL:s mest krävande. De älskar att hata lika mycket som de älskar att älska.

Rangers dilemma är att de tappat så många publikfavoriter på en gång.

Näslund i superkedja

Så det är väl passande att Markus Näslund kliver in i omklädningsrummet ungefär samtidigt som Henke avslutat sista meningen.

Markus ska bilda Rangers nya ”superkedja” ihop med Foppas gamla kedjekompis Chris Drury och Scott Gomez.

– Det är väl tänkt att vi ska börja så, säger Markus.

– Men jag är inte här för att ta över efter Jaromir Jagr. Han är en av de största som spelat i den här ligan och är unik som spelare. Jag ska försöka göra vad jag kan bäst.

Men du trivs i New York?

– Absolut. Jag har träffat flera spelare genom åren som pratat om den proffsiga organisationen i Rangers och hittills har den motsvarat alla förväntningar.

– Jag ångrar inte en sekund att jag flyttade hit. Det var det lag som stod högst upp på listan när jag visste att jag inte skulle bli kvar i Vancouver.

Rangers möter Bern i en träningsmatch i kväll och möter sedan ryska Europamästarna Magnitogorsk i nya Victoria Cup i morgon.

Sedan börjar allvaret mot storsatsande Tampa Bay i Prag lördag och söndag, NHL:s andra Europapremiär vid sidan av mötena mellan Pittsburgh och Ottawa i Stockholm.

– Vi behöver en bra start, säger Henke.

Och en lika god fortsättning.