”Rangers var aldrig aktuellt”

Mats Sundin berättar om beslutet att komma tillbaka, varför han valde Vancouver och tankarna om OS med Tre Kronor

HOCKEY

När molnen skingrades blev det Vancouver för Mats Sundin.

För honom fanns aldrig något annat alternativ.

En nystart i karriären som samtidigt ger en strimma av hopp om en comeback i Tre Kronor till OS i Vancouver.

– Det är ett långskott, men vi får se hur det känns efter den här säsongen, säger Sudden.

Han är hemma i Sverige och ska snart fira jul hos släktingar långt upp i Tornedalen.

Lugnet före stormen.

Det är bara den andra jul han firar hemma på 17 år.

– Ja, senast jag firade jul i Sverige var under lockoutsäsongen 2004-05. Annars har det alltid varit hockey, säger han.

En sista helg som civil ihop med familjen, innan han ska dra på sig sin tredje NHL-tröja med nummer 13 på ryggen.

Vancouvers 22-årige forward Mike Brown har redan fått besked av klubbens general manager Mike Gillis att han blir av med sitt tröjnummer 13.

Brown får spela i nummer 15 i fortsättningen.

För 18 år sedan hände samma sak Sudden då han kom till Quebec Nordiques som 19-årig rookie.

Där bar redan storstjärnan Joe Sakic tröjan med nummer 19 – det nummer Sudden hade haft i Sverige.

Det var en ren slump att det blev 13.

Men i dag är Mats Sundin så känd under sitt udda tröjunummer att det blivit ett varumärke i NHL.

Precis som Foppas nummer 21 eller Wayne Gretzkys 99.

– Men det hade inte spelat mig någon roll om jag fått något annat nummer, säger Sudden diplomatisk.

Nu ska han njuta av en garanterat vit jul i Norrbotten innan allvaret börjar.

Har spekulerats

Han vet att karusellen kommer vara i full gång så fort han sätter foten i sin nya hemstad Vancouver.

De senaste veckorna har han totalt dominerat nyhetsflödet på kanadensiska hemsidor och tidningar. Det har spekulerats vilt om vilken klubb han skulle välja. Men Mats själv visste hela tiden svaret.

– Ja, Vancouver var högst på min lista redan från början. Det är bara fjorton dagar sedan jag verkligen bestämde mig för att fortsätta och något annat lag var aldrig aktuellt, säger han.

De flesta placerade dig i Rangers, men det var alltså aldrig ens nära?

– Nej, jag vet inte var det kom ifrån. Förmodligen för att jag var där förra helgen med PokerStars och såg en match i Madison Square Garden. Samtidigt passade jag på att träffa deras general manager Glen Sather. Men det var aldrig mer än så. Och det var fler klubbar än Rangers som visade intresse, men det var aldrig aktuellt med någon av dem heller.

Varför Vancouver?

– Det kändes bäst hela tiden. De har ett bra lag och ända sedan i juli har de visat att de verkligen trott på mig. Att jag kunde tillföra laget någonting. Det var ett stort förtroende. Samtidigt måste jag säga att det varit en väldigt speciell situation. Jag har inte varit direkt van vid att kunna sitta och välja vilket lag jag vill spela i. Men Vancouver är en fantastisk hockeystad och jag har tillbringat hela min NHL-karriär i Kanada. Det känns rätt att bli kvar där.

– Men det jag gillar med Vancouver är att de har en plats öppen för mig. Ingen behöver flytta eller bytas bort för att jag ska komma. Dessutom tror jag de har en bra chans att vinna Stanley Cup.

Men om det i första hand var Stanley Cup du var ute efter, varför då inte välja lägre lön i San José, Detroit eller Boston? De lag som känns starkast just nu?

– Ja, men det är aldrig så enkelt. Du kan inte välja ett lag och sedan räkna med att de vinner Stanley Cup. Det är en lång resa dit och historien har visat hur mycket som kan hända. Men jag tror att Vancouver har ett lag som kan slåss om Stanley Cup-titeln.

Hur stor roll spelade pengarna?

– Jag är en professionell hockeyspelare, så självklart spelar pengarna en roll. Men det var absolut inte det viktigaste. Vancouvers satsning känns jäkligt professionell, samtidigt som jag känner att jag kan tillföra något till laget. Jag tror det i alla fall.

Det kommer bli en enorm press, speciellt som du kommer att vara bland de högst betalda i hela NHL?

– Ja, men största pressen har alltid kommit från mig själv. Just nu har jag en enorm respekt för att alla jag ska spela med och mot är i absolut toppform. Jag har inte tränat eller spelat på elitnivå på hela säsongen. Nu måste jag upp i matchtempo och träna ordentligt. Det gäller att hitta den formen så snabbt som möjligt.

Anländer den 27 december

När gör du din första match?

– Jag vet inte men jag åker över till Vancouver den 27 december.

Sedan behöver jag nog några träningspass med laget.

Vet du vilka du kommer att spela med?

– Nej, ingen aning. Så långt har jag inte ens kommit än. Allt är nytt även för mig.

Var det någonsin aktuellt att du skulle fortsätta i Toronto?

– Nej, egentligen inte. Toronto kommer alltid att ha en speciell plats i mitt hjärta och det känns fortfarande som att komma hem då jag kommer dit.

Ja, du kommer dit den 25 februari då Vancouver möter Toronto i Air Canada Centre. Vad tror du att du får för mottagande?

– Vi får väl se. Jag har ingen aning, men vad det än blir så är det något jag får leva med.

Vancouver har pengar kvar att värva ytterligare en toppforward. Har du fått några löften om det?

– Nej.

En del krönikörer rasar över att du inte lämnade Toronto redan i fjol, då laget ville byta bort dig till en Stanley Cup-utmanare och få något i utbyte för framtiden. Men då sa du nej och pekade på din klausul som gjorde att du inte kunde bytas bort mot din vilja. Nu går du till Vancouver av samma skäl som Toronto hade redan i vintras. Vad svarar du på det?

– Att jag fortfarande tycker att det jag gjorde då kändes rätt. Det blev en olycklig situation och jag förstår affärssidan av det hela. Jag förstår också att klubben försökte göra vad de tyckte var bäst för framtiden. Men jag själv kände att det inte var rätt att lämna laget i det läget. Vi hade fortfarande en chans att nå slutspelet. Och jag har aldrig ångrat det beslutet.

Nu är du tillbaka i NHL. Vad tror du om Foppa?

– Jag hoppas att han kommer tillbaka. Det vore kul att se honom isen igen.

I så fall kommer ni att mötas några gånger, eftersom Colorado och Vancouver är gamla ärkefiender i samma division?

– Perfekt. Då får vi brottas lite.

Om knappt 14 månader spelas OS i Vancouver och Foppa har sagt att han gärna spelar med dig i landslaget igen. Hur ser du på det? Är dörren helt stängd till OS?

– Just nu känns det inte aktuellt, men vi får se efter den här säsongen.

Ingen helt stängd dörr, alltså?

– Som sagt – jag ska avsluta den här säsongen först.

FAKTA

Titta Sudden, här är din nya SUPERKEDJA

Pavol Demitra – Mats Sundin – Kyle Wellwood

Wennerholms kommentar: Just nu är hetaste tipset att Sudden blir center mellan sin gamla kedjekompis i Toronto – 25-årige Kyle Wellwood – och slovakiske veteranen Pavol Demitra, 34, som kom från Minnesota inför den här säsongen.Två bra målskyttar och Wellwood är tvåa bakom Daniel Sedin i Vancovers skytteliga med sina 12 mål (Daniel har gjort 14) och Demitra trea med 10 mål. Redan innan säsongen spekulerades det i att Wellwood hämtades till Vancouver just för att spela med Sundin.

Powerplay

Daniel Sedin – Henrik Sedin – Mats Sundin

Wennerholms kommentar: Det sägs att coachen Alain Vigneault vill se svenskarna ihop i power play, där Sudden hade en position som play maker ute på vänsterkanten i Toronto. Högerfattade Sundin gjorde massor av mål från den positionen.

Här är Sundins karriär i siffror

1 OS-guld i Turin 2006.

2 Antalet jular han firat i Sverige sedan 1989.

3 VM-guld 1991, 1992 och 1998.

13 Det klassiska tröjnumret han fick som rookie i Quebec Nordiques 1990.

17 Säsonger i NHL.

19 Suddens tröjnummer sista säsongerna i Sverige.

38 Så mycket fyller Sudden den 13 februari.

118 A-landskamper i Tre Kronor.

555 Antalet mål Sudden gjort i NHL:s grundserie.

766 Så många mål har han varit med och spelat fram till.

1305 Antalet spelade NHL-matcher.

1321 Poängen totalt i NHL.

2009 Året då Sudden gör debut för sin tredje NHL-klubb Vancouver Canucks.