Bäckis förstörde Rangers julfest

Låg bakom Washingtons jättevändning

Washington vände 0-4 till 5-4. Niklas Bäckström var i allra högsta grad inblandad och spelade fram till tre mål.
Foto: AP
Washington vände 0-4 till 5-4. Niklas Bäckström var i allra högsta grad inblandad och spelade fram till tre mål.
HOCKEY

NEW YORK. Nicklas Bäckström och hans kompisar i Washington såg till ett ge sig själva en sjudundrande julklapp i New York i natt.

De vände ett till synes hopplöst 0-4-underläge till 5-4-seger mot Rangers – och ”Bäckis” själv för tre assist.

– Jag var orolig att det inte skulle bli så rolig jul, men nu känns det rätt skönt, säger gästriken med ett nöjt leende efter första segern på klassiska Madison Square Garden.

Ja, det blev ytterligare en egendomlig match på ”Garden” i natt.

Redan efter tre och en halv minut stötte Markus Näslund in ett tjusigt klapp-klapp-mål.

Sedan gick ett till synes hungrigt, alert hemmalag upp till 4-0 och det såg ut som att entusiastiska New York-fans skulle få fira en jublande julfest.

Men något hände...

– Jag tyckte inte att vi var så dåliga ens när vi låg under med 4-0, säger Nicklas Bäckström när vi träffar honom i ett ystert omklädningsrum efter tillställningen

– Vi hade en bra känsla i laget, vi pushade varandra och kände att vi kunde komma igen.

– När vi sedan lyckades göra två mål blev det match igen.

Ja, i synnerhet som Rangers samtidigt hade blivit lite för bekväma och slutat spela.

– Det blir lätt så, suckar Henrik Lundqvist.

– När de får ett par mål förändras momentum. De får energi och börjar åka skridskor. Samtidigt står vi liksom på hälarna.

Till slut lyckades gästerna kvittera – bland annat efter ett par sensationella insatser av den formidable Alexander Ovetjkin – och övertiden hann bara pågå i en minut innan osannolike hjälten Shaone Morrisonn avgjorde tillställningen med ett frustande slagskott.

– Efter den konstiga 7-1-förlusten mot Philadelphia i helgen var jag förstås lite orolig att det skulle rinna väg igen, säger Nicklas Bäckström.

– Då hade det blivit lite tomt och trist att gå in i julledigheten. Men nu känns det rätt skönt.

Det får man förstå – särskilt som Nicklas svarade för tre assist mot Rangers, varav framförallt en riktigt grann till Viktor Kozlovs 4-3-reducering.

– Ja, jag hade lite tur där.

Nämen, var det TUR nu igen?

– Ha ha...ja, vad fan ska jag säga? Men äh, Kozlov kom bra där och det var bara att lägga den mellan benen på Rangers-backen.

Det var första segern på Madison Square Garden sedan du kom till NHL, eller hur?

– Ja, det känns ju extra roligt. Det är en rolig hall att spela i.

Den 21-årige Gävle-sonen, som har mamma och pappa på besök i Washington under julhelgen, agerade också assisterande assisterande mot Rangers.

– Vi har ju några killar skadade och jag fick förtroendet av coachen, förklarar ettan i NHL:s svenska poängliga.

– Jag vet inte, jag är ju ingen som skriker och håller på, men jag försöker leda med exempel och det är roligt att få prova på.

För spelarna i Rangers innebar det nesliga nederlaget förstås en trist inledning på julen.

– Ja, det är verkligen tråkigt att det ska bli så här precis innan jul, säger Markus Näslund.

– Jag vet inte riktigt vad som händer när vi leder, men vi slutar spela. Plötsligt står vi stilla och tar utvisningar och eftersom de inte har något att förlora går de ju framåt med full fart.

– Men smarta lag klarar av att spela ut matcherna och vi måste lära oss det.