Atlanta – av alla – förstörde festen för Graves

Adam Graves tröja hissas till taket.
Foto: FOTO: AFP
Adam Graves tröja hissas till taket.
HOCKEY

NEW YORK. Det var kvällen när New York Rangers skulle hedra Adam Graves med en riktigt fin match.

Men Atlanta, av alla, förstörde festen.

– Skönt att slippa åka omkring och vara en förlustcirkus hela tiden, säger svenske backen Niclas Hävelid till sportbladet.se.

Adam Graves, en av de stora hjältarna från laget som vann Stanley Cup 1994, fick sin tröja hissad i Madison Square Garden i natt – och förärades också en lång, känsloladdad hyllningsceremoni

Sedan var det väl tänkt att dagens upplaga av New Yorks Rangers skulle följa upp med en gnistrande föreställning mot strykpåsen Atlanta.

Men av det blev det inte mycket av med.

I två och en halv period hände absolut ingenting.

Slumpartat mål

Sedan lyckades gästernas Joseph Motzko helt slumpartat göra sitt första NHL-mål.

Därefter fortsatte stiltjen – tills Markus Näslund med blott elva sekunder kvar brakade in kvittering.

– Det kändes väldigt typiskt. Det är så det sett ut för oss hela säsongen, säger Niclas Hävelid.

Men det här var ingen normal kväll för sydtstatslaget.

Efter en mållös förlängning blev det straffar – och för en gångs skull fick Henrik Lundqvist se sig utmanövrerad i en sådan situation.

Både Brian Little och Vyacheslav Kozlov lyckades snärta in vassa skott bakom svensken . Samtidigt var det bara Markus Näslund som rådde på Kari Lehtonen i Atlanta-kassen.

”Ska till ett mirakel”

Därmed var Adam Graves-festen förstör.

– Väldigt skönt. Det är så trist att åka omkring och vara en enda stor förlustcirkus, säger Niclas Hävelid.

Trots vinsten är Atlanta fast förankrat i botten av den östra konferensen och spelarna gör sig inga illusioner om att de ska få vara med i slutspelet i vår.

– Då ska det till ett mirakel, menar Hävelid.

– Men vill försöka snygga till det här, spela bättre och ta några vinster.

– Annars blir det för segt att hålla på.