Johan Hedberg knäckte Rangers

”Vi spelar för hedern”

Atlantas målvakt Johan Hedberg räddar ett friläge från Rangers Chris Drury.
Foto: AP
Atlantas målvakt Johan Hedberg räddar ett friläge från Rangers Chris Drury.
HOCKEY

NEW YORK. De hade 4-1-ledning i slutet av andra perioden.

Men Rangers blåste övertaget – och sedan blev de knäckta av en formidabel Johan Hedberg i straffavgörandet.

– Det var roligt att vi kunde ordna till det. Vi spelar för fansen just nu, säger masen till Sportbladet efter att ha tagit fem av fem straffar.

New York Rangers hade verkligen chansen att skaffa sig ett finfint utgångsläge inför slutspurten i slutspelsracet i Atlanta i natt.

När inte mycket mer än tjugo sekunder återstod av andra perioden var man alltså i en till synes helt betryggande 4-1-ledning.

Men precis då fick Ilia Kovaltjuk reducera och då var det som att Rangers anno Tom Renney uppstod igen.

Allt luft gick ur Blåskjortorna och i slutperioden kunde ett piggt Atlanta som vittrade blod spela ut gästerna, gå ikapp – och sen avgöra hela tillställningen på straffar.

Hjälte:

Johan Hedberg – som fick hoppa in när förste-keepern skadade sig i slutet av förstaperioden.

Ingen chans till slutspel

Han stoppade i tur och ordning Markus Näslund, Nik Antropov, Chris Drury, Fredrik Sjöström och

– Ja, det kanske blev så många, säger han när

– Det var ju kul, men jag hade lite tur också, framförallt på Sjöströms skott.

– Vi har dock varit rätt bra på straffar den här säsongen. Det är en av få ljusglimtar vi har.

Ja, hur mycket de än vinner har Thrashers ingen som helst chans att nå något slutspel efter sin i huvudsak miserabla säsong.

– Vi spelar dels för hedern och dels för att få nånting att bygga vidare på till nästa säsong, säger ”The Moose”.

– Och så vill vi ge våra fans nånting att glädjas åt. De kommer trots allt och tittar när vi spelar bra och just nu gör vi det.

Enström bäste back

Det gäller inte minst svenske backen Tobias Enström

Han var formidabel mot Rangers

– Visst är han fin? Vi har ingen bättre back och när ledningen nu förstått att han ska spela mycket har han på egen hand lyft oss, berömmer Johan Hedberg.

För Rangers var kvällen tung, särskilt som huvudkonkurrenterna i kampen runt slutspelsstrecket – Florida och Montreal – bägge vann.

Men som hetlevrade coachen John Tortorella konstaterar under en mycket kortfattad presskonferens efter slutsignalen.

– Vi sög.

Då vinner man inga matcher...