Foppa: Folk har kallat mig galen

Karriärens tyngsta år är över – nu siktar Forsberg mot Stanley Cup

Foto: GETTY IMAGES
HOCKEY

Peter Forsberg vågade till slut ta steget med hockeyvärldens mest omskrivna fot.

Och när det kom var det tillbaka till Colorado Avalanche.

– Det finns fortfarande en liten risk, men det är en risk som båda är villiga att ta. Men jag måste ta en plats i laget också, säger Foppa.

Colorado jublade när Foppa skrev på.

Klubben är beredd att chansa och Foppa kostar dem ”bara” en miljon dollar i lön för de 19 matcher som är kvar att spela.

Och hans första dragning den här säsongen kom redan i valet av klubb.

Alla sa Philadelphia Flyers – men det blev tillbaka till Denver igen.

– Jag har varit där länge och hade en så bra tid. Mina år i Denver var fantastiska. Jag ville komma till ett ställe som jag kände till och jag känner tränarstaben och ledningen i klubben, säger Foppa på den gemensamma presskonferens han höll via telefon i natt.

Ville vinna tid

Forsberg och agenten Don Baizleys pressmeddelande förra måndagen lurade de flesta att tro att det inte skulle bli något spel i NHL den här säsongen.

Men det var skrivet bara för att vinna tid.

– Vi ville bara vara ärliga mot lagen vi pratade med. Vi ville inte ge några falska förhoppningar och sa att ”om ni vill satsa på några andra, gör det och vänta inte på mig”.

– Det kändes bättre att säga så och komma tillbaka om något ändrades. Vi kunde inte ta ett beslut förra måndagen och ville inte bli en börda för de inblandade lagen. Men det slogs upp lite större än det var tänkt.

När åker du över till Colorado?

– Jag vet inte exakt. Men jag ska åka över så snabbt som möjligt och börja träna. Men det finns ingen tidsplan, ingen bestämd match jag ska vara tillbaka till. Jag tror inte jag kan träna bara en gång och sedan spela direkt på lördag.

Då möter Colorado bottenlaget Los Angeles på hemmaplan.

Tränar på torsdag

Foppa kommer att skippa de två bortamatcherna mot Calgary och Vancouver natten mot onsdag och torsdag.

På torsdag förmiddag – Denvertid – kommer han att träna med laget för första gången.

Foppa har kämpat hela säsongen för att ta sig tillbaka till NHL.

Han opererade sin skadade fot i somras och gjorde ett första försök att testa den i Tre Kronor och Karjala Cup.

”Har saknat hockeyn”

Men han fick åka hem redan efter första träningsdagen i Jönköping.

Bedrövad och nedstämd.

Då trodde inte många på comeback.

Förutom utom Foppa själv då, förstås.

– Folk har kallat mig galen, men jag har saknat hockeyn. Det är svårt att sitta vid sidan om. Jag älskar verkligen att spela. Jag har väl tänkt tanken att min karriär varit över, men jag har aldrig gett upp hoppet.

När kände du att du kunde göra comeback den här gången?

– Ingen speciell dag. Jag har sakta men säkert gjort framsteg på isen. Det har varit en lång kamp att komma dit jag är idag.

Kommer du att spela om du inte känner dig riktigt hundra procent?

– Nej. Men jag kan inte säga exakt vilken procent jag ligger på just nu. Det är svårt att veta.

Måste motivera sig

Vad säger du om Colorados lag idag?

– Självklart ville jag gå till ett lag som kan vinna Stanley Cup. Och vi har chansen att gå till slutspel. Det är så jämnt nu, inte som tidigare då det inte fanns något lönetak. Vi har ett bra lag.

Har du tänkt på vilken mottagning du kommer att få första matchen i Pepsi Centre?

– Visst har jag tänkt på det. När man sitter på en träningscykel, så måste man motivera sig själv.

Kan du tänka dig en fortsättning efter den här säsongen?

– Jag tar ett år i taget. Det har tagit lång tid att komma hit.

– Vi vet att det är en liten risk, men jag får ta ett nytt beslut efter den här säsongen, säger Peter Forsberg

FAKTA

FOPPAS SVÅRA ÅR

2007

20 April: Forsberg gör årets sista match. när San Jose Sharks slår ut Nashville ur Stanley Cup med 3–2 i matcher.

Maj: Peter Forsberg är hemma i Sverige igen:

– Det har varit en jättejobbig säsong. Ska jag spela blir det för Modo eller i NHL. Det tredje alternativet är att jag slutar, säger han.

Oktober: ”Foppa” går på is och testar sin opererade högerfot.

29 oktober: ”Foppa” är sensationen när Bengt-Åke Gustafsson tar ut truppen till Karjala cup.

5 november: Foppa lämnar Tre Kronor. Foten håller inte.

– Jag vill inte skämma ut mig mer, säger Forsberg.

2008

14 januari: Forsberg förklarar att han planerar att göra ett nytt försök att testa om foten håller för spel.

– Vi får se om ett par veckor hur det går. Det här är sista chansen. Går det inte nu har jag nog testat allt.

15 januari: Forsberg får en plats i Tre Kronors trupp till LG Hockey games i Globen.

28 januari: Hoppar av LG Hockey games med motiveringen ”Jag har inte varit på is tillräckligt länge för att spela i Tre Kronor. ”

31 januari: Forsberg nobbar spel i Modo.

6 februari: Nobbar bud från Dallas, Detroit och Nashville.

18 februari: Agenten Don Baizley går ut med att Forsberg inte kommer att spela i NHL under våren.

I går: Skriver ettårskontrakt med Colorado Avalanche, enligt uppgift värt fem miljoner dollar, runt 32 miljoner kronor..