Hedman fortsätter att imponera

Överlägset mest istid för rookien när Tampa vann: ”Blir bara bättre av att spela mycket”

Tampa Bays Mattias Öhlund, Victor Hedman och Vincent Lecavalier firar Martin St. Louis (26) 2-1-mål i segern mot Atlanta.
Foto: AP
Tampa Bays Mattias Öhlund, Victor Hedman och Vincent Lecavalier firar Martin St. Louis (26) 2-1-mål i segern mot Atlanta.
HOCKEY

NEW YORK. Det kunde knappast ha börjat bättre...

Victor Hedman var återigen den spelare som fick överlägset mest istid när Tampa i natt slog Atlanta i säsongens andra försäsongsmatch.

– Väldigt kul, jag blir bara bättre av att spela mycket, säger den 18-årige rookien till sportbladet.se

Man kan utan att överdriva säga att Tampa Bay Lightning-ledningen redan är förtjust i sitt svenska förstaval från draften i Montreal.

Redan i debuten borta mot Dallas i onsdags var Victor Hedman den Tampa-spelare som fick överlägset mest istid – och likadant blev det i hemmapremiären mot Atlanta i natt, som Lightning vann med 2-1 efter ett övertidsmål signerat stjärnan Martin St. Louis.

”Roligt få förtroendet”

Drygt 27 minuter klockade svensken in på – igen.

– Det är såklart roligt att få det förtroende från coacherna, säger Viktor när vi når honom efter slutsignalen i St. Pete Times Forum.

– Och jag gillar att få istid. Jag blir bara bättre av att spela mycket.

Får vänta på poängen

Den gänglige 18-åringen, som i huvudsak bildat backpar med Mike Lundin, är också nöjd med sina insatser hittills.

– Ja, tycker det gått hyggligt. Man tappar fortfarande nån puck då och då, men överlag tycker jag det känns bra.

– Fast det är stor skillnad mot vad jag är van vid. Det går väldigt fort, framförallt i uppspelen, och man märker att man måste ta vara på de chanser.

Ynglingen från Ö-vik får också vänta på sina första poäng.

– Jag trodde det var på gång ikväll. Jag var med LeCavalier och St. Louis upp i ett tre-mot-noll-läge Ja, jag kom i en andravåg kan man säga. Men de killarna löser sånt själva, skrockar han.

– Å andra sidan är jag inte ute efter att samla poäng, det har ingen betydelse just nu. Jag vill bara lära mig spelet här.

Stökigt

Matchen mot divisionskonkurrenten Atlanta i natt var stökig och innehåll ett flertal slagsmål.

– Ja, det första utbröt redan efter tre sekunder, säger Victor med ett skratt.

– Det är man inte riktigt van vid, men det är bra att få se det också, att det kan bli så. Man lär sig något hela tiden.

Försäsongen fortsätter nu med en längre road trip på kanadensiska landbygden och den ser unge Hedman framåt.

– Jag tror vi har fem matcher på fem dagar. Det är intensivt, men spelar ju hellre match än tränar, he he.

– Sen är det ju alltid kul att spela i Kanada. Vi kommer till ställen där det inte finns några NHL-lag, så det kan säkert bli bra drag på läktarna.

Även Mattias Öhlund fanns på isen i natt, i sin första match för nya klubben. Han spelade drygt 24 minuter.

Atlantas två svenskar, Tobias Enström och Johan Hedberg, vilade.