”Jag är inte den som viker ned mig”

Victor Hedman om livet i NHL och första slagsmålet

1 av 3 | Foto: Foto: Getty Images
”Jag har hamnat rätt” Victor Hedman har fått en lysande start i Tampa Bay. Backbjässen har fått mycket istid, och i onsdags kastade han handskarna för första gången. ”Jag känner mig för nu, och lär mig saker hela tiden”, säger han själv.
HOCKEY

Solen skiner på Victor Hedman – både bildligt och bokstavligt.

Han är den spelare som fått överlägset mest speltid under Tampa Bay Lightnings två första matcher för säsongen och när han är ledig kan han bättra på brännan i drygt 30-gradig värme.

– Jag känner verkligen att jag hamnat rätt, säger den 18-årige supertalangen till Sportbladet.

Det är några dagar sedan nu.

Termometern utanför Victor Hedmans hotellrum i centrala Tampa visade 32 grader.

Då var han bara tvungen att kolla:

Vad var det samtidigt för temperatur hemma i Örnsköldsvik?

14, visade det sig.

14 sketna grader.

Man kan lätt föreställa sig det leende som bör ha spruckit upp i ynglingens anlete.

Nej, det är inte för de arton grader som skiljer Ångermanland och västra Florida åt i mitten av september Victor flyttat över Atlanten.

Men de gör ju inte saken sämre...

– Det är fint i Ö-vik den här tiden på året också, men när det gäller just klimatet måste man nog säga att det här är strået vassare, säger han nöjt.

– Överhuvudtaget känner jag att jag hamnat rätt. Det är verkligen bra här i Tampa.

Hittills verkar känslorna vara ömsesidiga. Tampa gillar Victor också.

I de två matcher Lightning hunnit avverka på försäsongen är han den som fått överlägset mest istid, drygt 27 minuter bägge gångerna.

Det vittnar om inte annat om ett stort förtroende från coachen Rick Tocchet.

– Det är jättekul. Jag gillar att spela mycket. Då blir jag bara bättre, säger han.

– Och det är klart det känns skönt att få såna chanser av tränaren.

Kastade handskarna

Den unge backbjässen är nöjd med sina insatser, men medger samtidigt att omställningen är stor.

– Det är ganska stor skillnad mot vad man är van vid. Det går fortare på de här mindre ytorna, framförallt i uppspelen och när spelet vänder. Man märker också att man måste se till att ta vara på de chanser man får.

Det var han å andra sidan förberedd på.

– Jo, det är väl ungefär som jag föreställt mig att det ska vara på isen. Men det är en sak att tänka på nånting och sedan göra det, om du förstår vad jag menar.

Medspelarna och motståndarna har också fått veta vad Victor Hedman går för. Redan efter mindre än två perioder som Tampa Bay-spelare släppte han handskarna för att slåss med Dallas-spelaren Jamie Benn i onsdags.

– Men det var han som slängde handskarna först. Och jag är inte den som viker ned mig, så då kastade jag handskarna också, säger han.

Men så mycket mer än kastade handskar blev det inte.

– Nej, domarna kom och bröt ganska snabbt så det blev inte så mycket av det.

Händelsen ledde dock till något bra.

– Ja, grabbarna i laget gillade det. Det visar väl kanske att jag är redo att stå upp för mig själv.

”Ska försöka hålla låg profil”

NHL är en annan värld än Sverige. Det är inte bara det att det är mer slagsmål än i Sverige.

Livet i ligan är omgärdat av oskrivna regler och Viktor har fått ovärderliga lektioner om dem av Steven Stamkos, förra årets stjärn-rookie i Tampa.

– Det är ungefär som i Sverige, men det är ändå skönt att få veta hur man förväntas uppföra sig. Det handlar mycket om hur man ska vara mot äldre spelare, berättar Viktor.

– Jag försöka hålla en så låg profil som möjligt. Man vill inte att folk ska få för sig att man tror att man är nånting.

Behövs fler råd finns landsmannen Mattias Öhlund, med elva NHL-säsonger, som bekant till hands.

– Jo, vi har snackat en del och jag har varit hemma hos hans familj och hälsat på ett par gånger. Det är skönt att ha en sån kille här.

Själv bor Victor alltså fortfarande på hotell.

– Ja, egen lägenhet är inget man skaffar förrän man vet att man tagit en plats i laget. Det skulle inte se bra ut, säger han.

– Men det är helt okej, hotellet ligger mitt i stan och jag har tre minuters gångväg till hallen. Dessutom bor de flesta andra yngre killarna här. Det är dem jag umgås mest med, framförallt Dana Tyrell och Dustin Tokarski. Det är kanonkillar.

Det hörs på Victor att han trivs med livet. Om några månader mår han förmodligen ännu bättre. Då är grundserien i full sving och temperaturskillnaden mellan Tampa och Ö-vik har stigit till uppemot 50 grader...

FAKTA

Sagt om Hedman

Victor är en fantastisk spelare. Han gör misstag som alla andra, och vi ska jobba med honom. Men hans säkerhet är inget du lär ut.

Rick Tocchet, coach Tampa Bay

Victor Hedman har en oöverträffad kombination av storlek, explosivitet, fart på skridskorna och offensiva kvaliteter.

E.J. McGuire, chef för NHL Central Scouting