”Inga gränser för hur bra han kan bli”

Torontos svenske doldis Viktor Ståhlberg hyllad

MÅLSKYTT Svenske doldisen Viktor Ståhlberg jublar efter sin fullträff.
Foto: FOTO: AFP
MÅLSKYTT Svenske doldisen Viktor Ståhlberg jublar efter sin fullträff.
HOCKEY

Viktor Ståhlberg.

Det är tydligen dags att lägga ett nytt svenskt hockeynamn på minnet.

I natt slog doldisen till igen. 23-åringen låg bakom Torontos båda spelmål när Pittsburgh besegrades med 3-2 efter straffar.

Viktor Ståhlberg har aldrig spelat i Elitserien, men efter en kometkarriär inom den amerikanska collegehockeyn, är han nu på väg att spela till sig en plats i klassiska Toronto Maple Leafs.

– Det finns inga gränser för hur bra den killen kan bli, har Torontos general manager Brian Burke tidigare sagt om den reslige anfallaren.

I natt agerade han både målskytt och framspelare i segermatchen mot Pittsburgh. Vid underläge 0-2 en bit in i andra perioden mot regerande mästarna Penguins, som bara mönstrade en handfull ordinarie spelare, höll sig Ståhlberg framme vid kassen och stötte in pucken.

Senare fanns han med i förarbetet till Nazem Kadris kvittering – som kom med bara 68 sekunder kvar av tredje perioden.

Efter en mållös förlängning avgjorde samme Kadri straffläggningen.

– Vi gör en bra match, tycker jag, säger Ståhlberg till TSN. Vi var lite tröga i starten men ökade tempot allteftersom.

Det vore närmast en sensation om Ståhlberg tar en plats i Toronto, som fortfarande har över 30 spelare kvar på sitt träningsläger. Konkurrensen är hård.

Även Carl Gunnarsson och Rickard Wallin spelade för Toronto. Gunnarsson fick 19:28 minuters istid och drog på sig en utvisning, medan Wallin var minus ett under de 17:28 han spelade.

Och här kommer en annan glädjande svensknyhet från Torontos träningsläger.

Målvakten Jonas Gustavsson är tillbaka på is efter sin mindre hjärtoperation i förra veckan.

– Det kändes bra, säger svensken till TSN. Förhoppningsvis blir det bättre så jag kan köra hårdare varje dag och komma tillbaka till matchform.

Förre Färjestadsmålvakten deltog i en isträning för de spelare som inte deltog i matchen mot Pittsburgh.

Enligt Leafs tränare Ron Wilson är Gustavsson aktuell för spel i helgen, då Toronto möter Detroit två gånger om.

Detroits Jonathan Ericsson har kvar krutet i bössan. I natt gjorde han mål mot Philadelphia med en rökare från blå.

Men det hjälpte föga för Detroit, som föll med 2-5 – lagets tredje raka förlust.

Detroit vilade många spelare – inklusive Pavel Datsiuk och ljumskskadade Henrik Zetterberg – medan Philadelphia ställde upp med ett i stort sett ordinarie lag. Följande svenskar spelade: Nicklas Lidström, Ericsson, Johan Ryno och Mattias Ritola. Zetterbergs tilltänkte kedjekompis Todd Bertuzzi gjorde säsongsdebut.

Flyers rookie James Van Riemsdyk gjorde två mål och utsågs till matchens bäste spelare. Förre Timråspelaren Mika Pyörälä slog till med ett mål och en assist för Flyers.

Columbus vilade många spelare – inklusive Kristian Huselius och skadade Fredrik Modin – i matchen mot Boston Bruins. Men Samuel Påhlsson fanns med på isen i 6-5-segern för Columbus.

Matchen avgjordes på straffar.

Tillsammans med James Neal och Brad Richards bildade Loui Eriksson toppkedja hos Dallas i matchen mot Florida. Fabian Brunnström och Nicklas Grossman spelade också för Stars.

Men det var Christian Bäckmans Florida som var starkast, trots bortaplan. 3-1 skrevs segern till. Bäckman fick mycket istid, 23:18, och var inne på två mål framåt och ett baklängesmål.

Tampa Bay lyckades besegra Phoenix med 2-1. Matchen spelades i Everett, Washington och tidigt i morse fanns det knapphändigt med uppgifter därifrån.

Matchhjälte för Lightning blev målvakten Mike Smith, som räddade 32 av 33 skott.

Los Angeles och NY Islanders möttes i ståtliga Sprint Center i Kansas City. Matchen var grinig och fylld av slagsmål.

– Det är sådant som händer när spelare gör allt för att ta en plats i NHL, säger Kings Wayne Simmonds, som blev tvåmålsskytt, till NHL.com.

Tack vare Simmonds fullträffar vann Kings med 4-2 inför knappt 10 000 åskådare.

FAKTA

Matchfakta från natten

Toronto – Pittsburg 3-2 (0-2, 1-0, 1-0, 0-0, 1-0)

Toronto: Viktor Ståhlberg, Nazem Kadri, straff: Kadri

Pittsburgh: Ryan Bayda, Chris Conner

Skott: 32-28

Columbus – Boston 6-5 (2-2, 1-1, 2-2, 0-0, 1-0)

Columbus: Antoine Vermette, M Calvert, Jakub Voracek, Kris Russell, Derek MacKenzie, straff: Nikita Filatov

Boston: Andrew Ference, Chuck Kobasew, Scott Thornton, Johnny Boychuk, Marc Savard

Skott: 35-26

Philadelphia – Detroit 5-2 (3-1, 1-0, 1-1)

Philadelphia: Daniel Briere, Mika Pyörälä, James Van Riemsdyk 2, Daniel Carcillo

Detroit: Jonathan Ericsson, Kris Newbury

Skott: 30-30

Dallas – Florida 1-3 (0-0, 0-2, 1-1)

Dallas: Jamie Benn

Florida: Clay Wilson, Kamil Kreps, Jevgenij Dadonov

Skott: 27-24

Los Angeles – NY Islanders 4-2 (1-1, 2-0, 1-1)

Los Angeles: Teddy Purcell, Wayne Simmonds 2, Drew Doughty

NY Islanders: Andy Sutton, Josh Bailey

Skott: Uppgift saknas

Tampa Bay – Phoenix 2-1 (0-0, 2-1, 0-0)

Tampa Bay: Jeff Halpern 2

Phoenix: Petr Prucha

Skott: 18-33