”Det blir nervöst och känsloladdat”

Hyllad eller utbuad? Sudden är ”hemma” i Toronto igen

Foto: FOTO: AP
HOCKEY

TORONTO. Mats Sundin har kommit hem till Toronto.

Nu är den stora frågan:

Blir han hyllad eller utbuad när han i natt glider ut på Air Canada Center-isen – i Vancouver-tröja?

– Det blir nervöst, men oavsett vad som händer kommer jag enbart att ha positiva känslor för den här staden, säger ”Sudden” till Sport­bladet.

Foto: FOTO: AP

Sen igår kväll, svensk tid, landade Vancouver i ett kallt och blåsigt Toronto.

Och medan lagkamraterna checkade in på ett lyxhotell i centrum tog sig Mats Sundin så fort han kunde till det hus han fortfarande har kvar i sin gamla hemstad.

– Ja, jag bor i kåken. Det känns ju verkligen som att komma hem, berättar den svenske superstjärnan för Sportbladet.

– Fast blir ju ett kort besök. Jag ska käka middag med några vänner ute på stan ikväll (läs igår), i övrigt blir det mest hockey.

Det blir nog det, ja.

Den 38-årige veteranens återkomst till hockeymeckat beskrivs som en ”nationell angelägenhet” i rikstidningen Globe and Mail och stämningen i Toronto snuddar vid det rent hysteriska.

– Ja, det blir väl så. Men det här är Kanada, det är ett land där hockeyn betyder lika mycket som fotbollen betyder i Italien och det är ju just därför jag älskat att spela här i alla år, säger ”Sudden”.

”Inte påverka”

Frågan hela den hockeytokiga nationen ställer sig inför drabbningen i natt lyder förstås:

Kommer fansen i Air Canada Center hylla sin gamla lagkapten för hans tretton år långa tjänstgöring – eller bua ut honom för att han vägrade låta sig trejdas förra säsongen?

– Det blir nog nervöst och känsloladdat inför matchen, men jag kan inte påverka reaktionen och försöker därför att inte bekymra mig om den. Och när pucken väl släpps är det som vilken match som helst.

Menar du verkligen det?

– Ha ha, ja, det gör jag. När matchen är igång tänker man inte på något annat. Men det är klart att det kommer att vara speciellt, jag har upplevt otroligt mycket i den här hallen och den här stan. Och det kan jag lova, oavsett om det blir hyllningar eller burop kommer jag enbart att ha positiva känslor för Toronto och Maple Leafs.

Några som hoppas att ”Sudden” får den vördnadsbetygelse han förtjänar är – motståndarna.

– Ja, killarna i laget tycker det vore sorgligt om han möter burop, berättar nyblivne Leafs-backen Jonas Frögren.

Rodnar av lovorden

– Jag har ju inte träffat Mats själv, men alla här, såväl spelare som ledare, talar oerhört gott om honom. De säger att han är den bästa person och medspelare och lagkapten man överhuvudtaget kan tänka sig.

Sundin rodnar när han hör de kommentarerna.

– Det var väldigt roligt att höra, säger han.

– Jag ser fram emot att träffa killarna också. Det blir en speciell kväll.

En hel nation håller med.