Hyllas av alla

Ovetjkin: Han har en fantastisk blick för spelet

”Det är fortfarande mycket jag kan bli bättre på”, säger Nicklas Bäckström om lagkamraternas hyllningar. 21-årige Bäckström som i dag spelar i Washington Capitals är på väg mot samma stjärnstatus som ”Foppa” och ”Sudden”.
”Det är fortfarande mycket jag kan bli bättre på”, säger Nicklas Bäckström om lagkamraternas hyllningar. 21-årige Bäckström som i dag spelar i Washington Capitals är på väg mot samma stjärnstatus som ”Foppa” och ”Sudden”.
HOCKEY

WASHINGTON. Nicklas Bäckström är på väg att växa ut till en ny svensk superstjärna i NHL.

– Han är en spelare Sverige kan bygga sitt OS-lag omkring, säger amerikanen Mike Knuble.

– Jag vill helst slippa möta honom i OS, säger kanadensiska superbacken Mike Green.

– Jag älskar att spela med honom, säger ryske superstjärnan Alexander Ovetjkin.

Hyllningarna vet inga gränser när vi frågar lagkompisarna i Washington Capitals om Nicklas Bäckström.

Så vad säger huvudperson själv?

– Jo, det har gått över förväntan, men det är fortfarande mycket jag kan bli bättre på.

Den svenska blygsamheten är välkänd, men sanningen är att Nicklas Bäckström är på väg mot samma stjärnstatus som gjorde Peter Forsberg och Mats Sundin till ikoner och att de blev ”Foppa” och ”Sudden” med en hel nation.

”Trivs väldigt bra här”

Bäckström kallas ”Bäckis” av de flesta, men kärt barn har många namn och bland lagkompisarna i Washington går han under ett annat smeknamn.

– Ja, de kallar mig ”Nicke”, precis som mina närmaste vänner gör hemma i Sverige, säger Nicklas.

Så ”Nicke” får det bli.

Nu är han en av de spelare som är tänkt att bygga en dynasti i Washington, där Alexander Ovetjkin har ett kontrakt som sträcker sig ända till 2021 och där nya storbacken Mike Green, 23, skrev på ett nytt fyraårskontrakt inför den här säsongen.

Inför nästa säsong är det dags att knyta upp Nicklas Bäckström för flera år framåt, då hans rookiekontrakt med klubben går ut efter den här vintern.

Det talas om ett jättekontrakt med en årslön på mellan fem och åtta miljoner dollar beroende på hur långt det sträcker sig.

– Men jag gillar inte att prata om pengar och det har inte hänt något speciellt så här långt

i förhandlingarna. Men jag trivs väldigt bra här, det är väl det enda jag kan säga.

Bäckström har ett bekvämt liv i den amerikanska huvudstaden. Han har promenadavstånd från lägen

heten till Capitals träninganläggning i Arlington.

– Det tar bara ett par minuter att gå dit. Och till matcherna tar det en kvart med bilen in till arenan

i stan, säger han.

”Fantastisk blick för spelet”

– Att spela i NHL har varit en dröm ända sedan jag var fem, sex år och började spela hockey. Men det var först då jag var sexton som jag förstod att den kunde bli sann. Nu är jag här och det har faktiskt varit ännu bättre än jag förväntat mig.

Inför nattens matcher i NHL låg Bäckström nia i NHL:s poängliga med sina 22 poäng (4+18), men bara en poäng från andraplatsen i den jämna toppen.

Och han var delad etta i assistligan tillsammans med San Josés Joe Thornton och

Torontos tjeckiske back Tomas Kaberle.

– Jag rankar honom som en av de bästa passningsspelarna i hela NHL, säger Svergiebekante forwarden Mike Knuble.

Och Alexander Ovetjkin vill inte vara utan sin svenske kedjekompis.

– Nej, han har en fantastisk blick för spelet. Jag behöver bara vara på rätt ställe, så hittar han mig med passningarna, säger Ovetjkin till Sportbladet.

– En av de största spelbegåvningar jag sett.

Det räcker för att alla ska förstå Nicklas Bäckströms storhet just nu.

FAKTA

Här är svenskarna som kan bli NHL:s nya superstjärnor

Nicklas Bäckström, 21

Victor Hedman, 18

Jacob Markström, 19

Erik Karlsson, 19

Magnus Pääjärvi-Svensson, 18

Robin Lehner, 18