Comebacken – en målsuccé

Nicklas Bäckström: Han ger vårt lag en helt annan energi

Foto: Reuters
HOCKEY

 . Han fick bara en chans.

Men mer behövde inte Alexander Ovetjkin inte heller i sin comeback-match i New York i natt.

Henrik Lundqvist hann knappt reagera på det monstruösa slagskott den ryske superstjärnan avlossade.

– Kul att ha Alex tillbaka, han ger vårt lag en helt annan energi säger Nicklas Bäckström till Sportbladet efter 4-2-segern på Madison Square Garden.

Egentligen var Alexander Ovetjkin ovanligt mänsklig i återkomsten efter axelskadan som tvingat honom att tillbringa drygt två veckor på fel sida sargen.

Han hade inte sitt vanliga klipp i skridskoåkningen, han hamnade ibland fel i positionsspelet och han kom inte alls till avslut lika ofta som vanligt.

Samtidigt visade världens mest spektakulära hockeyspelare alltså att han bara behöver ett enda läge för att göra skillnad.

Det var under ett powerplay i slutet av förstaperioden han fick pucken vid blålinjen och utan en sekunds tvekan avlossade ett slagskott som en halvskymd Henrik Lundqvist

– Det är verkligen kul att ha Alex tillbaka tillbaka, säger Nicklas Bäckström när vi möter honom efter slutsignalen.

– Bortsett från att han gör mål ger han hela laget en energi vi inte har när han r borta.

Annars vill ”Bäckis” i första hand hylla laginsatsen i den hårda, jämna, förtätade matchen på Garden.

–De öppnade bäst, men sedan tycker jag vi tog över och dominerade. Och det gjorde vi genom att spela smart, menar han.

Dessutom tog de för sig bra i de många, griniga närkamperna. Inte minst Bäckström själv, som helt okaraktäristiskt fick två minuter för roughing efter att ha gett Ryan Callahan en regelrätt högerkrok.

– De här två lagen gillar inte varandra. Det sitter kvar sedan slutspelsserien i våras, säger gästriken med ett leende.

Rangers gjorde en bra match, men drog i vanlig ordning på sig för många utvisningar.

Dessutom visade det sig ännu en gång att det i princip bara är en spelare – Marian Gaborik – som kan göra mål.

– Ja, att vi inte har fler som producerar är vår största svaghet, säger coachen John Tortorella.

Henrik Lundqvist stod för hemmalaget och tog sammanlagt 22 skott.