– Känns att jag har hamnat rätt

Victor Hedman trivs med livet i Tampa: ”Har gått suveränt bra”

HOCKEY

TAMPA. Victor Hedman har hittat sin plats i solen.

I Floridas eviga sommar njuter han av ett hockeyliv där man går hem i shorts och t-shirt efter matcherna.

– Första morgonen här åt vi frukost på balkongen och såg fem delfiner hoppa omkring i vattnet. Då kändes det direkt som man hamnat rätt, säger Victor.

Victor Hedman gillar tillvaron i USA.
Foto: JIMMY WIXTRÖM
Victor Hedman gillar tillvaron i USA.

Victor Hedman har gått rakt in i en ledande roll i Tampa.

– Ja, allt här har varit bättre än jag förväntade mig. Allt har gått suveränt bra, både på och utanför isen, säger Victor.

Den här dagen kör hem från träningen i en lånad Ford Mustang cabriolet, fäller ner tygtaket och trampar resolut på gasen.

Vi svänger in till hans inhägnade bostadsområde och han öppnar grinden med ett tryck på fjärrkontrollen som hänger i nyckelringen.

Hjälp av Öhlund

– Nästan halva laget bor här. Några bor i egna villor, andra i townhouse. Själv har jag i en lägenhet på elfte våningen i största huset på området.

Från balkongen ser han hela bukten och grannstäderna St Petersburg och Clearwater i fjärran.

På framsidan av huset ligger den gemensamma poolen, där flickvännen Sanna och ett par tjejkompisar från Sverige ligger och njuter i solen.

Det är ett stort steg för en kille som ännu inte fyllt 19.

– Men jag har haft en otrolig hjälp av Mattias Öhlund och när vi sökte boende fick vi kontakt med en kanadensisk mäklare som också hjälpt oss mycket med det praktiska, berättar han.

Får han hemlängtan är det bara att åka till det nyöppnade Ikea-varuhuset.

– Det ligger bara två minuter från arenan. Det är mest Kalles Kaviar som gäller för mig. Och lite godis ibland. Det går att köpa både sill och julskinka, så det blir bra till julen, säger han.

”Över förväntan”

Det låter som du hamnat rätt?

– Ja, det var faktiskt hit jag ville hela tiden. Det hade inte varit fel att spela i New York Islanders heller, om jag gått som etta i draften. Allt har varit över förväntan. Klubben, lagkompisarna, livet vid sidan om. Allting har gått suveränt bra på på och utanför isen.

Tampa vann Stanley Cup så sent som 2004, men sedan dess har laget genomgått en total förvandling. Bara två spelare – Vincent Lecavalier och Martin St Louis – är kvar från det laget.

Nu är det meningen att man ska bygga upp ett nytt mästarlag med spelare som Steven Stamkos och Victor Hedman.

Det känns som man redan är på god väg.

FAKTA

NHL:s ROOKIELIGOR

POÄNGLIGAN

1) John Tavares, NY Islanders 27... 10... 11... 21

2) J. van Riemsdyk, Philadelphia 21... 6... 13... 19

3) Ryan O´Reilly, Colorado 27... 4... 13... 17

4) Niclas Bergfors, New Jersey 24... 6... 10... 16

5) Michael Del Zotto, NY Rangers 26... 5... 11... 16

–––––

15) Victor Hedman, Tampa 23 0 7 7

ISTID – SNITT PER MATCH

1) Victor Hedman, Tampa 23.15

2) Tyler Myers, Buffalo 21.46

3) Carl Gunnarsson, Toronto 21.32

4) David Schlemko, Phoenix 18.54

5) Matt Gilroy, NY Rangers 18.47