Succérookien tog Ottawa till slutspel

”Efter en lång säsong har det äntligen börjat klicka”

HOCKEY

DETROIT. Vilken spurt han gör i grundserien, Erik Karlsson.

När Ottawa i natt blev slutspelsklart genom en straffseger mot Carolina prickade han in två mål – inklusive kvitteringen åtta sekunder innan slutsignalen.

– Ja, efter en lång säsong har det äntligen börjat klicka. Men hela laget spelar bra just nu, säger den unge succé-rookien till Sportbladet.

Ja, det verkar som att Erik Karlsson tänker stegra sig genom upploppet i NHL:s snart avklarade grundserie.

Efter att ha assisterat till tre mål två matcher i rad smällde den blott 21-årige backen alltså till med mål i natt – två stycken också.

– Ja, säger han med ett lätt skratt när vi når honom på telefon efter matchen, efter en lång säsong har det äntligen börjat klicka.

– Men hela laget spelar bra nu och då blir det lätt att man får lite flyt och hamnar i rätt position vid rätt lägen.

Det kan man lugnt säga att gjorde i natt.

Andravåg

Först kvitterade Erik Carolinas 2-1-ledning i början av tredje perioden, genom att komma i en andravåg och smacka in ett direktskott på passning från Peter Regin.

Och det andra var ännu mer påpassligt – och ännu mer härligt.

När blott nio sekunder återstod fick Ottawa en tekning nere i Carolinas zon....

– Den vann Jason Spezza och han släppte den direkt till mig, berättar Karlsson.

– Samtidigt gjorde ”Alfie” ett grymt jobb genom att hålla bort en av deras backar, vilket innebar att jag fick fritt skottläge. Då sköt jag i samma hörn som vid första målet och pucken gick in.

”Väldigt bra”

Det kan ha varit det skönaste målet i succé-rookiens karriär.

– Ja, det kändes väldigt bra, såklart. Eftersom vi till sist vann på straffar fick det ju viss betydelse också.

Exakt.

I och med segern mot Carolina blev Senators definitivt klart för slutspel.

Där kan de bli en obehaglig överraskning för många motståndare.

– Ja, instämmer Erik Karlsson, om vi fortsätter spela så här kommer vi definitivt att kunna ställa till med viss skada.

FAKTA

MATCHFAKTA

Boston–Florida 0–1 (0–1, 0–0, 0–0)

Boston: Målvakt Tuukka Rask 95 procent.

Florida: Keith Ballard. Målvakt Scott Clemmensen 100 procent.

Publik: 17 565.

Toronto–Buffalo 4–2 (1–1, 1–1, 2–0)

Toronto: Viktor Stålberg (8) (Carl Gunnarsson), Garnet Exelby, Luke Schenn, Fredrik Sjöström (3). Målvakt Jean–Sébastien Giguere 91,7 procent.

Buffalo: Derek Roy, Steve Montador. Målvakt Ryan Miller 90,9 procent.

Publik: 19 090.

NY Islanders–Philadelphia 6–4 (3–0, 1–1, 2–3)

NY Islanders: Blake Comeau 2, Frans Nielsen, Sean Bergenheim, Trent Hunter, Jon Sim. Målvakt Martin Biron 88,6 procent.

Philadelphia: Aaron Asham, James van Riemsdyk, Danny Briere, Darroll Powe. Målvakt Jeremy Duchesne 75 procent, Brian Boucher 79,2 procent.

Publik: 11 823.

Washington–Atlanta 2–1 (1–0, 0–1, 1–0)

Washington: Nicklas Bäckström (30), Matt Bradley. Målvakt Semjon Varlamov 95 procent.

Atlanta: Tim Stapleton (Johnny Oduya). Målvakt Ondrej Pavelec 91,7 procent.

Publik: 18 277.

Ottawa–Carolina 4–3 (1–0, 0–2, 2–1)

Ottawa: Erik Karlsson 2 (4), Anton Voltjenkov, Alexej Kovaljov (avgörande straff). Målvakt Brian Elliott 90,3 procent.

Carolina: Jamie McBain, Chad Larose, Brandon Sutter. Målvakt Manny Legace 91,4 procent.

Publik: 19 152.

Detroit–Columbus 3–2 (1–1, 1–0, 1–1)

Detroit: Tomas Holmström (22), Pavel Datsiuk (Holmström, Johan Franzén), Todd Bertuzzi (Henrik Zetterberg). Målvakt Jimmy Howard 90,9 procent.

Columbus: Andrew Murray, RJ Umberger (Kristian Huselius). Målvakt Steve Mason 90,6 procent.

Publik: 19 259.

Nashville–St Louis 3–2 (0–1, 2–1, 1–0)

Nashville: Dustin Boyd (Patric Hörnqvist), Colin Wilson (Hörnqvist), Steve Sullivan (Hörnqvist). Målvakt Pekka Rinne 93,9 procent.

St Louis: Alexander Steen (24) (Patrik Berglund), Andy McDonald (Berglund). Målvakt Chris Mason 90,6 procent.

Publik: 15 242.

Los Angeles–Vancouver 8–3 (3–0, 2–2, 3–1)

Los Angeles: Dustin Brown 3, Alexander Frolov, Anze Kopitar, Jarret Stoll, Justin Williams, Michal Handzus. Målvakt Jonathan Bernier 90 procent.

Vancouver: Kyle Wellwood 2 (Alexander Edler 1), Ryan Kesler (Henrik Sedin, Edler). Målvakt Roberto Luongo 72,4 procent.

Publik: 18 118.