Två svenskmål – förgäves

Detroit-förlust med 3–2

HOCKEY

NEW YORK. Nicklas Lidström och Tomas Holmström gjorde varsitt mål.

Men Phoenix vann ändå den första slutspelsbataljen mot Detroit med 3-2 tidigt i morse.

Foto: GETTY IMAGES

Liksom förra året har gränslöst rutinerade slutspelsmaskinen Detroit ställts mot ett ungt lag nästan helt utan erfarenhet av det monster som här bort kallas postsäsongen.

Större utmaning

Men man kan redan konstatera att Phoenix – grundseriens största överraskning – blir en betydligt större utmaning för ex-mästarna än Columbus ifjol.

Wings inledde förvisso nattens match i Jobing.Com Arena klart bäst och 12.17 in i första perioden gjorde Tomas Holmström, med ett underligt skott från slottet som målvakten Ilia Bryzgalov definitivt borde ha tagit, 1-0.

Mäktigt slagskott

Keith Yandle kvitterade i ett powerplay knappa två minuter senare, men Nicklas Lidström återställde ordningen med ett mäktigt slagskott från blålinjen innan pausen – efter assist av Johan Franzén.

Då kändes det rättvist. Gästernas hade det mesta av spelet, sköt mest och skapade flest chanser.

– Ja, vi skapade chanser men man ska göra mål också, säger coachen Mike Babcock bistert till tv-kanalen Versus.

– När vi inte gjorde det växte deras självförtroende och sedan är det bara ett berömma Phoenix, de skaffade sig i momentum.

Jobbiga sekvenser

Ja, sedan Wojtek Wolski – återigen i ett powerplay – kvitterat i mitten av andra akten svängde det. Phoenix tog över, forecheckade sönder svensklagets försök till uppspel, stressade de rutinerade backarna till slutspel och tvingade – medelst frustande energi och aggressivitet – ner pucken i motståndarzonen under långa, jobbiga sekvenser.

I början av tredje perioden tog de också ledningen i ett – ja, ni gissade det – powerplay. Backen Derek Morris smackade på ett direktskott från blå och Jimmy Howard hann knappt ens reagera.

Aldrig nära

Sedan blev det inget mer och Detroit var i ärlighetens namn aldrig särskilt nära att kvittera. Slutforecringen kändes närmast tam.

– Vi har mycket att jobba på. Framförallt måste vårt spel i numerärt underläge bli betydligt, konstaterar Mike Babcock.

Onekligen. Phoenix – som hade tredje sämsta powerplay-statistiken i hela ligan under grundserien – gjorde alltså samtliga tre mål i numerärt överläge.

Detroit måste också komma på ett sätt att ta sig igenom en mittzon präriehundarna den här gången stängde ner och gjorde i det närmaste oframkomlig – och de måste vara mer effektive mot den furstlige Bryzgalov.

Och så gör det inget om de slarvar mindre i avgörande lägen...

FAKTA

MATCHFAKTA

Phoenix–Detroit 3–2 (1–2, 1–0, 1–0)

Phoenix: Keith Yandle, Wojtek Wolski, Derek Morris. Målvakt: Ilja Bryzgalov 95,0 procent.

Detroit: Tomas Holmström (1), Nicklas Lidström (1) (Johan Franzén). Målvakt: Jimmy Howard 91,4 procent.

Publik: 17 125.