Karlsson glödhet när Ottawa skrällde i natt

”Jag får vara nöjd med min första playoff-match”

Erik Karlsson prickar in 4–2.
Foto: AP
Erik Karlsson prickar in 4–2.
HOCKEY

NEW YORK. Han är bara 19 år och har aldrig spelat i Stanley Cup-slutspelet tidigare.

Ändå var Erik Karlsson en av isens kungar när Ottawa skrällde mot regerande mästarna Pittsburgh i natt.

Den kvicke svensken gjorde ett mål, spelade fram till ett annat och fick närapå mest speltid av alla.

– Det var väldigt intensivt, men också roligt och jag får vara nöjd med min första playoff-match, säger Erik till Sportbladet efter 5-4-segern.

Erik Karlsson.
Erik Karlsson.

Att Erik Karlsson varit fältherren i Ottawas back-kollektiv de sista grundseriens sista veckor tycktes inte riktigt räknas.

Många trodde ändå att orutinerade ynglingen skulle få problem i det uppskruvade slutspelstempot.

Men glöm det.

Dominant

Det skridskoskickliga ungblodet från Landsbro var precis lika dominant som vanligt trots att han stod mot; tog för sig, höll i pucken under uppspelen, höll rent i egen zon och dirigerade som en ung Lidström på blålinjen.

Och precis som i de sista grundseriematcherna såg han till att producera poäng.

Först spelade han fram till det något egendomliga 3-1-mål Chris Kelly gjorde i ett powerplay i början av andra perioden, sedan tog han själv – mycket kallt – vara på en retur i ytterligare ett powerplay i samma period och gjorde väldigt viktiga 4-2.

– Ja, det gick bra. Jag får vara nöjd, det var ändå min allra första slutspelsmatch. Det är skönt att ha den överstökad nu, säger Erik när vi når honom efter slutsignalen.

”Mycket snabbare”

Han erkänner dock att det var en helt ny upplevelse att spela playoff-hockey.

– Ja, det var helt annorlunda. Det gick mycket snabbare, och var mycket mer intensivt än i grundserien. Men det var kul också, menar han.

Att smålänningen förärades näst mest speltid av alla Ottawa-backar gjorde honom förstås ingenting.

– Nej, det är bara kul att spela mycket. Ju mer förtroende man får av tränarna, desto bättre självförtroende får man.

Tror på fler skrällar

Inte blir det sämre av att man vinner och vann gjorde Ottawa alltså, till mångas förvåning, i första ronden mot Sidney Crosby och Evgeni Malkin och de andra mästarna.

– Vi höll oss till vår ”gameplan” och utnyttjade de chanser vi fick, lyder Eriks förklaring.

Nu tror han på fler skrällar framöver.

– Ja, fortsätter vi som i den här matchen ska vi kunna gå vidare, menar han.

FAKTA

MATCHFAKTA

Pittsburgh–Ottawa 4–5 (1–2, 1–2, 2–1)

Pittsburgh: Jevgenij Malkin 2, Craig Adams, Alex Goligoski. Målvakt: Marc–Andre Fleury 80,8 procent.

Ottawa: Peter Regin (Daniel Alfredsson), Chris Neil, Chris Kelly (Erik Karlsson), Karlsson (1), Jarkko Ruutu. Målvakt: Brian Elliott 81,0 procent.

Publik: 17 132.