Niemis storspel knäckte Nashville

HOCKEY

DETROIT. Suveräne Antti Niemi höll nollan när Chicago, mycket välförtjänt, kvitterade sin serie mot Nashville i natt.

Stoppade allt Chicagos målvakt Antti Niemi storspelade när Chicago vann i natt. Här stoppar han ett skott av Martin Erat. FOTO: AP
Stoppade allt Chicagos målvakt Antti Niemi storspelade när Chicago vann i natt. Här stoppar han ett skott av Martin Erat. FOTO: AP

Det har sagts att målvakten är enda frågetecknet hos favoriterna Chicago Blackhawks.

För de som såg matchen i United Center i natt framstår det som ett rent löjeväckande påståendet.

Antti Niemi tog gruvlig revansch för de få men förödande misstagen i första matchen, satte lås på sin kasse och höll nollan – med bravur.

Utropstecken kallar man en sån pjäs. Inte frågetecken.

Borde varit större

I och med den bravaden kunde artisterna han har framför sig tvinga fram en 2-0-triumf inför de vilda hemmafansen.

Segern borde dock ha varit större. Blackhawks dominerade stort och skapade mängder av chanser, men även Niemis landsman Pekka Rinne svarade för en förstklassig insats och såg till att hålla nere siffrorna.

Noterbart i övrigt är att svenske backen Niklas Hjalmarsson spelade tjugotre och en halv minut och var en gigant på isen.

Noterbart är också det faktum att samtliga åtta slutspelsserier med Chicagos kvittering står, eller stod, 1-1 efter två matcher.

Det har inte hänt ofta i Stanley Cup-historien, törs vi slå fast.

FAKTA

Chicago–Nashville 2–0 (0–0, 1–0, 1–0)

Chicago: Dave Bolland, Patrick Kane. Målvakt: Antti Niemi 100 procent. Nashville: Målvakt: Pekka Rinne 93,9 procent.

Publik: 22 158.

1–1 i matcher