”Nu har vi fört över pressen på dem”

Nicklas Bäckström till Sportbladet efter nattens Capitals-succé

HOCKEY

NEW YORK. Nu har det börjat slå riktiga slutspelsgnistor om seriesegrarna.

Washington klappade till Montreal med 5-1 i tredje playoff-rundan i natt – på bortaplan.

– Det var väldigt bra, nu har vi definitivt fört över pressen på dem, säger Nicklas Bäckström till Sportbladet.

Foto: AFP

Den som trodde att Washingtonskulle vika ner sig i den infernaliska tryckkammare som kallas Bell Center bedrog sig å det grövsta.

Trots buropen – främst mot Alexander Ovetjkin – den taktfasta körsången (jo, faktiskt – det är Montreal) och den allmänna läktarkalabaliken samlade sig Capitals till sin hittills mest solida insats i slutspelet.

– Ja, det får man nog säga. Vi spelade mycket bättre defensivt och begick färre misstag av den typen dom kunde utnyttja i de två första matcherna, säger Nicklas Bäckström när Sportbladet talar med honom efter slutsignalen.

– Vi sköt också mer, och hade bättre trafik framför Halak. Sen såg vi till att sätta chanserna.

”Visst övertag”

Ja, med sån pregnans att hyllade Montreal-målisen till slut blev utbytt.

– Det har man ju inget emot. Då känns det som att man skaffat sig ett visst övertag, säger ”Bäckis”.

Det kanske bästa av allt var dock att superstjärnorna inte behövde dra hela lasset.

Nicklas assisterade förstås Ovetjkin till ett av målen, på klassiskt vis, men de övriga tre gjorde av sådana kött-och-potatis-spelare som Boyd Gordon, Eric Fehr, Brooks Laich och Matt Bradley.

”Ser bra ut”

– Det är perfetkt. Ska man gå långt i slutspelet måste alla formationer vara med och producera och det känns det verkligen som att alla hos oss kan nu, menar Bäckström.

Nästa match spelas, återigen i Bell Center, natten till torsdag.

Vinner Capitals även den har de skaffat sig riktigt bra läge inför fredagens hemmamatch.

– Ja, då ser det bra ut och det känns som att vi fört över pressen på dem nu. Men vi måste fortsätta vara fokuserade och spela lika bra som ikväll, säger playmakern från Valbo.

FAKTA

Montreal–Washington 1–5 (0–0, 0–4, 1–1)

Montreal: Tomas Plekanec. Målvakter: Jaroslav Halak 76,9 procent, Carey Price 91,3 procent. Washington: Boyd Gordon, Brooks Laich, Eric Fehr, Alexander Ovetjkin (Nicklas Bäckström), Matt Bradley. Målvakt: Semjon Varlamov 96,3 procent.

Publik: 21 273.

Washington leder med 2–1 i matcher.