Halaks monsterkväll knäckte Washington

Slovaken näst intill omutbar när Montreal kvitterade till 3-3 i matchserien

HOCKEY

NEW YORK. Washington tvingas till en otäck Game 7-rysare natten till torsdag.

De förlorade nämligen nattens bortafajt mot Jaroslav Halak.

Jo, det var Montreal-målisen som med 53 räddningar knäckte seriesegrarna den här gången.

– Men vi har ingen panik. Vi ska hitta ett sätt att göra mål på honom, lovar Alexander Ovetjkin.

Stoppade Bäckis & co.
Foto: AP
Stoppade Bäckis & co.

Washington har haft chansen att döda serien mot Montreal två matcher i rad nu.

Likafullt tvingas de alltså till ännu en sjunde avgörande thriller– ett öde som drabbat laget i varje playoff-serie de senaste tre säsongerna

I natt skulle Capitals, under normala förhållanden, ha vunnit – klart.

”Han var otrolig”

De startade dock darrigt och släppte in två tämligen enkla mål i första perioden. Men sedan var det i princip konstant tryck mot Jaroslav Halak i Montreal-kassen i 40 minuter.

Skottstatistiken 54-22 säger en del...

Halak såg dock till att iscensätta en av de mest häpnadsväckande målvaktsshower som setts på en hockeyrink de senaste åren.

Vad Ovetjkin, Nicklas Bäckström, Alexander Semin och de andra stjärnorna än gjorde, hur mycket de än sköt och hur öppna chanser de än spelade sig fram till, tog slovaken allting.

– Ja, han var otrolig. Vad ska jag säga? Ni såg ju själva suckar, en frustrerad ”Ovie” under en presskonferens efter slutsignalen.

”Vi har ingen panik”

Till slut gick det som det brukar. Hemmalaget lyckades kontra in 3-0 i början av tredje perioden. Sedan lyckades Washington i och för sig spräcka Halaks nolla och försökte sedan etablera en rasande slutforcering, men 19.03 satte Tomas Plekanec fjärde målet i tom kasse.

Frågan är nu:

Hur gör Capitals för att överlista den sanslös målvaktsfantomen hemma i Verizon Center på onsdag kväll?

– Vi har ingen panik. Ni såg ju, det var vi mot honom idag. Vi spelade bra och fortsätter vi så här kommer vi till slut att göra mål på honom, lovar Ovetjkin.

Den avgörande matchen startar 01.00, svensk tid, natten till torsdag.