Flyers avgjorde i sudden

Räddade spänningen i Stanley Cup-finalen

Foto: AP
HOCKEY

PHILADELPHIA. Så var det match igen.

Philadelphia vann den tredje finalen i natt – i sudden death.

– Vi visste att säsongen i princip skulle vara över om vi förlorade även den här matchen. Men nu är vi i högsta grad med i serien igen, säger briljante finländaren Ville Leino till Sportbladet efter 4-3-segern.

Finalen mellan Chicago och Philadelphia blir bara jämnare och jämnare.

I natt krävdes det alltså en övertidsperiod för att skilja de allt grinigare manskapen åt.

Och i den var det Claude Giroux som efter 05.59 kunde frälsa hemmapubliken med det avgörande sudden death-målet.

Har häng

Därmed står det 2-1 i serien – och Flyers har häng på Blackhawks igen.

– Ja, så känns det definitivt, säger finske sensationsmannen Ville Leino när vi träffar honom i omklädningsrummet efter matchen.

– Vi visste att säsongen i princip skulle vara om vi förlorade även ikväll. Men vi kämpade oss till den här stora segern och nu är vi i högsta grad med i finalen. Vi tror att vi kan greja det här.

Nästan gratis

Leino, trejdad från svensklaget Detroit i utbyte mot praktiskt taget ingenting i vintras, hörde själv till den tredje finalens giganter och gjorde bland annat bland annat ett oerhört viktigt mål.

Efter ha jagat ikapp i målprotokollet två gånger tog Chicago i början av tredje perioden, genom Patrick Kane, ledningen för första gången i matchen – och ridån började sakta gå ner över Flyers.

Men bara 20 sekunder senare höll sig Leino framme på en retur från landsmannen Antti Niemi och replikerade

– Det var såklart ett otroligt skönt mål, vi behövde verkligen komma tillbaka snabbt i det läget, säger han.

– Och ja, jag får vara nöjd med min insats idag. Det gick bra. Om jag hoppas att Detroit-coachen Babcock tittar? Jo, det vore väl trevligt (stort leende).

”Förtjänade segern”

Chicagos svenske back Niklas Hjalmarsson ler däremot inte.

– Philadelphia spelade väldigt bra och eftersom de gjorde det avgörande målet kan man bara konstatera att de förtjänade att vinna, säger han.

– Men det känns surt att vi förlorar på ett misstag. Vi åker och byter när de kommer i ett anfall genom mittzonen och sen har vi gett bort matchen.

”Hammer” är dock optimist inför fortsättningen.

– Jag tycker att vi gjorde en bra match ikväll. Vi spelade smart och såg till att de trots sin press inte fick komma in i ”boxen” särskilt ofta, påpekar han.

– Men vi trodde aldrig att det här skulle bli lätt. Det var jämnt även i de två första matcherna, de var inte så långt ifrån oss då heller, och likadant lär det fortsätta.

FAKTA

MATCHFAKTA

Philadelphia–Chicago 4–3 (1–0, 1–2, 1–1, 1–0)

Philadelphia: Danny Briere, Scott Hartnell, Ville Leino, Claude Giroux. Målvakt Michael Leighton 88,9 procent.

Chicago: Duncan Keith, Brent Sopel, Patrick Kane. Målvakt Antti Niemi 87,5 procent.

Publik: 20 297.

Chicago leder med 2–1 i matcher