Veteranen dumpas efter 21 säsonger

Dallas släpper Mike Modano

HOCKEY

I början av juni fyllde han 40 år och hade tänkt besluta sig för om han skulle köra sin 22:a säsong med Dallas Stars.

Nu står det klart att centern inte behöver fundera - han erbjuds inte något nytt kontrakt.

– Jag trodde inte att det här skulle hända, säger Mike Modano till TSN.

Mike Modano får ta farväl som spelare i Dallas.
Mike Modano får ta farväl som spelare i Dallas.

Modano har varit klubbens största stjärna och ansikte utåt ända sedan slutet av 80-talet, då klubben fortfarande hette Minnesota North Stars.

1993 flyttades klubben till Texas och med Modano som förstecenter aspirerade Stars på Stanley Cup i stort sett varje säsong under tio års tid.

”Det var bara prat”

1999 tog de hem bucklan och drygt tio år senare är den 21 år långa sejouren i klubben över för amerikanen.

– Jag trodde inte att det här skulle hända. För ett par år sedan fick jag höra att jag skulle kunna besluta själv när jag skulle lägga av. Men det var bara prat och saker och ting förändras, säger han.

Ansiktet utåt

Dallas general manager Joe Nieuwendyk säger följande:

– Vi har den största respekt för Mike Modano. Han kommer alltid vara en stor del av den här klubben. Han är en fantastisk lagkamrat och en stor person. Mike är ansiktet utåt på den här organisationen. Därför är det här beslutet så svårt.

Nieuwendyk motiverar beslutet med att klubben har många unga spelare som man vill satsa på.

Sina höga ålder till trots har Modano producerat en del poäng de senaste säsonger. Förra säsongen blev det 30 poäng (14+16) på 59 matcher, och han tycker själv att han fortfarande har något att tillföra.

Erbjuds ledarroll

– När jag ser andra i min ålder spela, och vilken roll de har på isen, så känner jag att jag fortfarande har kapacitet, säger han.

Nieuwendyk säger nu att klubben ska försöka få in Modano i organisationen i någon ledarroll, vilken är ännu inte bestämd.

I Dallas finns sedan tidigare svenskarna Loui Eriksson och Tom Wandell under kontrakt.

Modano blir free agent i morgon och kan skriva på för en annan klubb om han väljer att fortsätta med hockeyn.