”Bäckis” lyft

Bjurman: Angenämnt att fler upptäckt att Bäckström blir en superstar

HOCKEY

NEW YORK. Bröderna Sedin håller äntligen på att få den uppskattning de förtjänar.

Och fler än vi svenskar tycks ha förstått att Nicklas Bäckström är på väg att bli superstar.

Det är några av de blågula glädjeämnena i den årliga topp 50-lista Hockey News just publicerat.

klättrar Nicklas Bäckström kom på 27:e plats inför förra säsongen – på årets lista har han klättrat till en niondeplats. ”Det känns som en slags bekräftelse”, skriver Sportbladets Per Bjurman.
Foto: AP
klättrar Nicklas Bäckström kom på 27:e plats inför förra säsongen – på årets lista har han klättrat till en niondeplats. ”Det känns som en slags bekräftelse”, skriver Sportbladets Per Bjurman.

”The List” kallas den kort och gott, den prestigefyllda ranking av de 50 bästa NHL-spelarna tidningen Hockey News publicerar inför varje säsong.

Den brukar vara rätt angenäm läsning för oss som värnar den blågula statusen i världens bästa liga och det får man väl säga att den är i år också.

Henrik Sedin har till exempel avancerat fjorton placeringar sedan förra året och parkerar nu på en hedrande sjätteplats.

Ett välkommet erkännande

Med tanke på att han vann poängligan förra säsongen är det naturligtvis helt logiskt – ja, kanske rentav något i underkant – men ändå. Henrik och tvillingbrodern Daniel – som återfinns på elfteplats men garanterat hamnat ännu högre om han fått vara skadefri förra säsongen – har under alla år haft så svårt att övertyga expertisen här borta om att de faktiskt är av royal NHL-kaliber att det här känns som ett mycket välkommet erkännande.

Tagit jättekliv varje säsong

Även Nicklas Bäckström har tagit sig upp på topp 10 och det känns som en slags bekräftelse det också.

Alla som följt den 22-årige gästriken (ja, han är inte äldre – det känns alltid lika underligt att konstatera) lite noggrannare, och på nära håll sett vilka jättekliv han tagit varje säsong vet ju redan att han är en av världens smart­aste centrar och kommer att bli en av ligans superstars inom bara något år, men det är ju angenämt att se att fler upptäckt det.

Och som Hockey News skriver:

Om radarpartnern Ovechkin bara visar honom aningen mer tillit är the sky the limit.

För Detroit-svenskarna är listan något mindre rolig läsning. Både Nicklas Lidström och Henrik Zetterberg backar åtskilliga placeringar och såväl Johan Franzén som Niklas Kronwall försvinner helt. Men det är ju bara en återspegling av den struliga, löjligt skadepräglade mellansäsong Red Wings hade ifjol. Tar de revansch i år – och det misstänker jag att de gör – lär vi se samma namn på mer framskjutna positioner om ett år.

Fem målvakter framför sig

Henrik Lundqvist får också finna sig i att ta några kliv bakåt och har nu fem målvakter framför sig. Inte alldeles orimligt, förra säsongen var en berg-och-dalbana för kungen av New York.

Men han spelar också i ett lag utan försvar värdigt ett NHL-lag och fick förra säsongen bära hela korthusbygget på sin rygg långa stunder; om det inte varit för ”Henke” hade Rangers garanterat konkurrerat med Islanders i botten snarare än med Flyers kring slutspelsstrecket.

Man kan inte låta bli att undra var han hamnat på listan om han spelat med Detroit, Washington eller Pittsburgh?...

FAKTA

HOCKEY NEWS TOPP 50-LISTA

Varje år presenterar tidningen Hockey News sin topp 50-lista över NHL:s bästa spelare. Det är en av ligans mest prestigefyllda rankningar, och i år gör ett par svenskar ett jättelyft på listan.

1. Sidney Crosby, C, Pit (2)

2. Alex Ovechkin, LW, Wsh (1)

3. Ryan Miller, G, Buf (NY)

4. Pavel Datsyuk, C, Det (4)

5. Jonathan Toews, C, Chi (NY)

6. Henrik Sedin, C, Van (20)

Motivering: ”När du kombinerar Sedins storslagna passningsskicklighet med hans ansvarsfulla spel i egen zon har du en elitspelare som kommit fram som en av de bästa tvåvägsspelarna.”

7. Duncan Keith, D, Chi, (37)

8. Evgeni Malkin, C, Pit (3)

9. Nicklas Bäckström, C, Wsh (27)

Motivering: ”När Ovechkin lär sig att använda Bäckström och lita mer på honom är himlen gränsen för den här spel­fördelande centern.”

10. Steven Stamkos, C, TB, (NY)

11. Daniel Sedin, LW, Van (19)

12. Patrick Kane, RW, Chi (34)

13. Martin St-Louis, RW, TB (33)

14. Drew Doughty, D, LA (NY)

15. Zack Parise, LW, NJ (16)

16. Chris Pronger, D, Phi (23)

17. Nicklas Lidström, D, Det (10)

18. Marian Gaborik, RW, NYR (42)

19. Ilya Kovalchuk, LW, NJ (17)

20. Ilya Bryzgalov, G, Phx (NY)

21. Anze Kopitar, C, LA (NY)

22. Henrik Zetterberg, LW, Det (9)

23. Mike Richards, C, Phi (28)

24. Mike Green, D, Whs (22)

25. Joe Thornton, C, SJ (18)

26. Martin Brodeur, G, NJ (15)

27. Marian Hossa, RW, Chi (30)

28. Brad Richards, C, Dal (NY)

29. Ryan Getzlaf, C, Ana (7)

30. Roberto Luongo, G, Van (6)

31. Ryan Kesler, C, Van (NY)

32. Alex Semin, RW, Wsh (40)

33. Erik Staal, C, Car (8)

34. Dan Boyle, D, SJ (NY)

35. Shea Weber, D, Nsh (35)

36. Rick Nash, LW, Clb (38)

37. Zdeno Chara, D, Bos (5)

38. Dany Heatley, LW, SJ (43)

39. Miikka Kiprusoff, G, Cgy (36)

40. Henrik Lundqvist, G, NYR (24)

Motivering: ”Lundqvist skulle vara långt mer spektakulär om han inte var så förbaskat effektiv. När andra målvakter dyker för att göra höjdpunktsräddningar, flyttar bara Lundqvist kroppen åt sidan och låter pucken träffa hans bröst.”

41. Jarome Iginla, RW, Cgy (11)

42. Patrick Marleau, LW, SJ (50)

43. Daniel Alfredsson, RW, Ott (NY)

44. Corey Perry, RW, Ana (31)

45. Jaroslav Halak, G, StL (NY)

46. Alex Burrows, LW, Van (NY)

47. Tuukka Rask, G, Bos (NY)

48. Tyler Myers, D, Buf (NY)

49. Mike Cammalleri, LW, Mtl (NY)

50. Vincent Lecavalier, C, TB (12)