”MZA” ska kämpa om en plats i Rangers

Norske poängkungen har stort självförtroende

HOCKEY

I måndags tränade förra säsongens poängkung i elitserien – Mats Zuccarello Aasen, 23 – med stjärnorna i New York Rangers.

Nu är han inställd på att ta en plats i Henrik Lundqvist lag inför NHL-starten.

– Att rinken är mindre är en utmaning, men ge mig ett par veckor så är jag redo, säger han i en tv-intervju på klubbens hemsida.

Den norske poängkungen – 23 år i dag – imponerade stort i både elitserien och OS och VM förra säsongen.

Men flera hockeyexperter i New York har förutspått att MZA, ett av hans nya smeknamn, får tillbringa första säsongen i farmarklubben Hartford, skriver VG.

Ett sådant scenario skrämmer emellertid inte honom.

– Jag kommer hit med öppet sinne. Om jag inte är bra nog får jag kämpa i AHL-laget Hartford. Men jag kommer in med självförtroende, så får vi se hur det går, säger han till tidningen Newsday.

Ska inte ändra spelstil

Och sin spelstil har han inte för avsikt att ändra för att passa in i det tuffare spelet.

– De ville ha hit mig för att göra det jag kan, och då kan jag inte ändra mig. Jag måste bara lära mig spelstilen och livsstilen, säger han.

Zuccarello Aasen är bara en av ett stort gäng spelare som lämnar elitserien för att försöka ta en plats i NHL.

Med sina 64 poäng förra säsongen har norrmannen dock visat att han bör vara bland de som lyckas med ambitionen.

FAKTA

Och de här vill också slå sig in i NHL

Fredrik Pettersson, Atlanta Thrashers

Henrik Karlsson, Calgary Flames

Linus Omark, Edmonton Oilers

Magnus Pääjärvi-Svensson, Edmonton Oilers

Johan Fransson, Los Angeles Kings

Andreas Engqvist, Montreal Canadiens

Jonas Andersson, Nashville Predators

Linus Klasen, Nashville Predators

Andreas Thuresson, Nashville Predators

Mattias Tedenby, New Jersey Devils

Jacob Josefson, New Jersey Devils

David Ullström, New York Islanders

Oliver Ekman-Larsson, Phoenix Coyotes

Johan Harju, Tampa Bay Lightning

Niklas Persson, Tampa Bay Lightning

Marcus Johansson, Washington Capitals