”Salming-ovationer” när Koivu återvände

”Jag kommer att minnas den här kvällen så länge jag lever”

HOCKEY

DENVER. Vilken kärlek.

Saku Koivu återvände i natt för första gången till Montreal – och togs emot med en standing ovation av ädlaste Börje Salming-sort.

– Det finns inte ord som kan beskriva vad jag kände. Jag kommer att minnas den här kvällen så länge jag lever, säger den finländske stjärnan.

Saku Koivu.
Saku Koivu.Foto: AP

Nattens besök i Bell Centre var Saku Koivus första sedan han 2009 – efter tretton goda år i Montreal – lämnade Canadiens för Anaheim Ducks.

Och den 36-årige stjärnan var inte precis oberörd.

– Före matchen var jag faktiskt så nervös att jag mådde fysiskt illa, berättar han för Canadien Press.

– Det var något av det tuffaste ag varit med om i idrottsväg. Men när matchen väl började fick jag igång benen.

Kapten i nio år

Det är lätt att förstå.

Montreal visade nämligen att man sannerligen inte glömt finländaren som under nio år var lagets kapten och en oförglömlig kväll 2002 kom tillbaka efter en lång tids kamp mot cancersjukdom.

Redan under uppvärmningen jublade fansen så fort Koivu rörde pucken – och innan första nedsläpp förärades han en standing ovation av nästan samma dignitet som den Toronto-publiken gav Börje Salming under Canada Cup 1976.

”Finns inga ord”

Samtidigt stod båda lagens spelare och slog klubborna i sargen.

– Det finns inga ord som kan beskriva hur det kändes att få den reaktionen från fansen här, säger han.

– Jag kommer att minnas den här kvällen så länge jag lever.

Ofint nog tackade hjälten genom att slå sitt gamla lag. Ducks tappade visserligen en 3-1-ledning i slutet av tredje perioden, men reparerade skadan genom att vinna på straffar.

– Kvällen hade inte kunnat vara bättre, säger Koivu, som själv stod för en assist.