Philadelphia historiskt – tog 1000:e hemmasegern

Pronger i en klass för sig

Foto: REUTERS
HOCKEY

NEW YORK. Chris Pronger är i sanning tillbaka.

Den jättelike backen stod för fyra assist när serieledande Philadelphia som första expansionslag i historien tog sin 1000:e hemmaseger i natt.

– När vi kommer igång som ikväll, då är vi jobbiga för motståndaren, säger stjärnan efter 5-2-segern över Montreal.

Philadelphia Flyers hörde till de första så kallade ”expansion teams” som introducerades i ligan 1967; de andra var California Seals, Los Angeles Kings, Minnesota North Stars, Pittsburgh Penguins och St. Louis Blues.

Och ingen av dem har varit mer framgångsrika än de brandgula busarna på Broad Street – det finns det nu papper på.

Med nattens övertygande 5-2-seger tog Flyers nämligen 1000:e hemmavinst och det har inget annat expansionslag mäktat med.

Pronger överlägsen

En av de bidragande orsakerna till att de kunde nå den milstolpen var Chris Pronger, som just börjat spela efter månadslång skadefrånvaro.

Den 36-årige bjässen var outstanding mot Montreal och stod, bland annat, för fyra assist.

Själv vill han dock bara hylla laget.

– När vi kommer igång som ikväll, då får vi helt enkelt motståndarna att säcka ihop, säger han till nhl.com.

– Det är suveränt. Det känns som att vi får energi och näring av varandra och av att se hur bra vi spelar och rör oss över hela isen. Då är vi jobbiga att möta.

Flyers i topp

Ja, bra går det i alla fall. Nattens seger var inte bara den 1000:e på hemmaplan. Den skickade också upp Flyers i klar serieledning. Inget annat lag har passerat 70-poängsstrecket efter 50 spelade matcher.

– Ge spelarna credit. Det är de som måste prestera. Ända sedan slutspelet förra året förväntas vi vinna varje match och våra killar tror att vi kan det också, säger coachen Peter Laviolette till nhl.com.

Att Steven Stamkos fick sin fina poängsvit bruten i natt störde honom inte så mycket.

Tampa lyckades nämligen ändå nolla Toronto och tog därmed sin femte raka seger.

Ingen tillfällighet, om man ska tro Leafs-coachen Ron Wilson.

– Vi spelade helt okej, men de var på oss hela tiden och vi hade inget svar, säger han till AP.

Victor Hedman stod återigen för en assist.

Det fortsätter gå tungt för Senators.

I nattens möte med divisionsrivalen Buffalo lyckades de visserligen kriga sig till ett 2-2-resultat vid full tid, men i övertidsperioden avgjorde Shaone Morrisonn för gästerna.

– Vi kan bara fortsätta kämpa på. Det handlar fortfarande om att vi inte gör tillräckligt mycket mål. Vi skulle göra det mycket lättare för oss själva om vi kunde hitta ett sätta få in pucken i nätet, säger Daniel Alfredsson till AP.