Hockey

Backlund avgjorde – för mammas skull

NEW YORK. Mikael Backlund blev stor matchhjälte när heta Calgary i natt tog sjätte raka segern.

Han satte matchavgörande målet borta mot Atlanta sex minuter före slutet.

Och han gjorde det för mamma.

– Hon ska opereras på söndag och jag hade lovat henne ett mål, så det var extra skönt att få göra det, säger ”Mickis” till Sportbladet.

Foto: reuters

Ställningen mellan Flames och Thrashers i Phillips Arena i centrala Atlanta var 2–2 när Mikael Backlund slog till.

Efter att gästerna med näbbar och klor – eller åtminstone skridskor och klubbor – bitit sig fast i hemmazonen en längre stund kom pucken ut till den 21-årige västmanlänningen i högra tekningscirkeln och han svepte snabbt in den bakom Ondrej Pavelec.

Inte det snyggaste målet i NHL-historien, men ”Mikkis” glädje gick inte att ta fel på.

Så var det för mamma Ann-Marie han gjorde det också.

– Det är alltid skönt att göra mål men nu var det extra skönt. Jag hade nämligen lovat mamma att göra ett för att hon ska opereras på söndag, berättar han.

Enström fortfarande borta

Innan aftonen var över hann Curtis Glenncross sätta 4–2 i tom kasse också och därmed bärgade Flames sjätte raka segern.

Så nu är de, trots en minst sagt skakig första halva av säsongen, i högsta grad med i striden kring slutspelsstrecket i västra konferensen.

– Det var en riktigt skön seger som avslutade en lyckad och viktig roadtrip. Nu gäller det att åka hem och fortsätta vinna, säger matchhjälten Mikael Backlund.

För Atlanta, återigen utan skadade backstjärnan Tobias Enström, går det i rakt motsatt riktning just nu.

De började säsongen lysande, men har nu förlorat fem av de senaste sex säsongerna och om det varit för att Toronto mot alla odds lyckats nolla Carolina i natt hade Georgia-laget för första gången sedan i oktober ramlat ner under slutspelsstrecket.