Detroit tar bucklan

Per Bjurman: Laget är våldsamt revanschsuget

HOCKEY

NEW YORK. De har för första gång på tre år fått vila ordentligt, de är våldsamt revanschsugna och de kommer till spel med små men viktiga förstärkningar.

Därför tror jag att Detroit Red Wings står ensamma kvar på isen med bucklan när den resa som inleds i natt är över framåt midsommar. Men det finns minst sagt svåra hinder att passera på vägen.

Nicklas Bäckströms Washington, bröderna Sedins Vancouver och Henrik Tallinders New Jersey till exempel.

1 Detroit Red Wings

Alltjämt ett av de mest talangfulla, intelligenta, hårdast arbetande och bäst coachade lagen i historien. Nu har de för första gången på tre år fått tid att vila och återhämta sig. Det tror jag är avgörande när så många nyckelspelare samtidigt börjar bli...mindre unga. Jiri Hudler och Mike Modano är därtill klyftiga förstärkningar. Så ja, här har vi min Stanley Cup-mästare.

Talar för Stanley Cup:

Den allmänna briljansen och det långa sommarlovet.

Talar mot Stanley Cup: Medelåldern. De är ju inga spring chickens längre.

Bjurres favorit: Pavel Datsjuk. En konstnär med klubba istället för pensel.

2 Washington Capitals

Visade ifjol att de kan leka med alla motståndare i grundserien. Nu måste de börja leverera när det gäller också. Sista chansen – misslyckas stjärnorna åter-igen i playoff nermonteras den mest underhållande idrottsattraktionen i USA. Men spelarna är införstådda med det. De vet att de måste spela tajtare i egen zon, de vet att Ovetjkin måste avlastas och de vet att de måste stegra in i slutspelet. Därför händer det i år. Möter Wings i finalen.

Talar för Stanley Cup:

Det som kallas ”fire power”. Ingen annan har en likadan offensiv.

Talar mot Stanley Cup:

En dokumenterad oförmåga att prestera när det blir allvar.

Bjurres favorit: Alexander Ovetjkin. Superstar monumentale, både på och utanför isen.

3 New Jersey Devils

Det har gnisslat och hackat betänkligt i lagmaskinen på andra sidan Hudson-floden i några år nu. Så inför årets säsong såg Lou Lamoriello – general managern som styr hela organisationen med de hårdaste nyporna i USA – till att trimma motorn, byta ut några slitna delar och fylla på nytt bränsle. Ilja Kovaltjuk är den mest spektakulära nyheten, men inte den enda. Tallinder, Jason Arnott och murbräckan Anton Volchenkov bidrar också till titeljakten.

Talar för Stanley Cup:

Ett gediget, homogent lagbygge ser ut att ha blivit ännu mer orubbligt.

Talar mot Stanley Cup: Målvaktsstjärnan Martin Brodeur blir inte yngre.

Bjurres favorit: Henrik Tallinder. Svårt underskattad, en av ligans bästa defensiva backar.

4 Pittsburgh Penguins

De är hungriga igen. De vill vinna. Och liksom Red Wings har de fått ett längre sommarlov än de är vana vid. Under sådana omständigheter är det förstås tjänstefel att räkna bort ett lag anfört av Sidney Crosby och Evgeni Malkin. Att det också får uppträda i en ny, läcker arena – och såklart gärna vill inviga den med en triumf – får ses som bonus.

Talar för Stanley Cup:

Att ”The two-headed monster” Sidney Crosby och Evgeni Malkin törstar efter segrar igen.

Talar mot Stanley Cup:

Ett omstrukturerat backbestånd. Framförallt kommer Sergej Gonchar att saknas.

Bjurres favorit: Jordan Staal. Den ultimata lagspelaren.

5 Vancouver Canucks

Moget att ta nästa steg nu, tror många nordamerikanska experter. De har under två frustrerande slutspelsbataljer mot Chicago lärt sig vad som krävs och de flesta nyckelspelarna – med bröderna Sedin som särskilda utropstecken – befinner sig vid exakt rätt punkt i karriären. Dessutom har laget förstärkts med intressanta namn som Hamhuis och Malhotra.

Talar för Stanley Cup:

Att det är dags, kort sagt.

Talar mot Stanley Cup:

Känslan av att laget fortfarande saknar mental hårdhet.

Bjurres favorit: Daniel Sedin. Kan vinna poängligan i år. Om inte annat så för att Henrik gjorde det i fjol.

...OCH HÄR ÄR LAG 6 TILL 30:

6. Los Angeles Kings

Ett perfekt balanserat lag som tack vare frapperande stort utrymme under lönetaket kan förstärkas ytterligare.

7. Buffalo Sabres

Har världens bästa målvakt och några yngel som är på väg att växa ut till superstars.

8. Chicago Blackhawks

De har tvingats göra sig av med fler karaktärsspelare än vad som är möjligt om man ska försvara en titel.

9. San Jose Sharks

Viker ner sig så fort insatserna höjs, nu straffas de med nerskruvade förväntningar.

10. Tampa Bay Lightning

En dark horse. Steve Yzerman har på bara några månader fått laget att gnistra av ny fräschör.

11. Boston Bruins

Säsongen hänger på hur de hanterar spökena från slutspelskollapsen i våras.

12. Phoenix Coyotes

Smarte, lyhörde coachen Dave Tippett ledsagar ungdomarna förbi de minor som brukar vänta Young guns efter succé.

13. Philadelphia Flyers

Får inte samma flyt igen. Inte med Leighton och Boucher i kassen.

14. St. Louis Blues

Om talangerna lärt sig av fjolårets bakslag borde de vara redo att blomma ut.

15. Toronto Maple Leafs

Mitt i ännu en återuppbyggnadsfas, men avslutningen av fjolårssäsongen lovar gott redan nu.

16. Edmonton Oilers

Om Pääjärvi, Eberle och Hall exploderar kan ”The Oil change” mycket väl ge hyggligt resultat redan i år.

17. Nashville Predators

Alltid med i slutspelsracet, men förlusten av Arnott kommer kännas.

18. Ottawa Senators

Imponerande offensiv, men det ser oroväckande blekt ut i defensiven.

19. Montreal Canadiens

Får lida för att man gjorde sig av med slutspelshjälten Jaroslav Halak.

20. New York Rangers

En magnifik målvakt och en fin förstkedja. Därutöver ser det klent ut.

21. Anaheim Ducks

Tomrummet efter Scott Niedermayer blir lika omöjligt att fylla som det efter Chris Pronger.

22. Calgary Flames

Rörigheten och oron i organisationen ger negativt utslag i längden.

23. Atlanta Thrashers

Det kommer att ta tid innan allt nytt i Blackhawks south kan fogas samman till fungerande lag.

24. Colorado Avalanche

Reaktion är att vänta de orutinerade efter succén i fjol. Ingen kommer underskatta dem i år.

25. Carolina Hurricanes

Ligans anonymaste lag har sänkt budgeten och får svårt.

26. Columbus Blue Jackets

Om Steve Mason blir sig själv igen kan det bli bättre, om inte rentav sämre.

27. Minnesota Wild

Befinner sig fortfarande i besvärlig avprogrammering efter ett decennium med gnetkungen Lemaire.

28. Florida Panthers

Kommer att bli bra. Om några år.

29. Dallas Stars

Gammalt storlag på dekis. Stars har skrämmande stora luckor i truppen.

30. New York Islanders

Tunga skador på redan lövtunn trupp garanterar ännu en säsong i källaren.

FAKTA

SÅ SPELAS KVÄLLENS PREMIÄROMGÅNG

18.00: Minnesota–Carolina (spelas i Helsingfors).

01.00: Pittsburgh–Philadelphia, Toronto–Montreal.

04.00: Edmonton–Calgary, Colorado–Chicago.