Hockey

Ny tung förlust för NY Rangers

Henke Lundqvist tvingas konstatera att pucken smitit förbi honom.
Henke Lundqvist tvingas konstatera att pucken smitit förbi honom.Foto: ap

Henrik Lundqvist och New York Rangers är i fritt fall.

I natt kom tredje raka hemmaförlusten – 1–3 mot Minnesota Wild.

– Det är tufft mentalt, säger "Henke".

Henrik Lundqvist räddade 16 skott, men fick alltså ge sig tre gånger efter att Rangers haft en 1–0-ledning efter den första perioden.

Minnesotas mål gjordes av Kyle Brodziak, Casey Wellman (hans andra NHL-mål någonsin) och Pierre-Marc Bouchard.

Men ”Henkes” insats var minst sagt blygsam jämför med kollegan på andra sidan rinken. Wild-målvakten Jose Theodore räddade 40 skott och valdes till matchens andra stjärna efter Brodziak.

Fortfarande slutspelsplats

I och med förlusten är Rangers åtta i Eastern Conference bara två poäng före Buffalo på andra sidan strecket.

– Vi kommer tillbaka till New York och förlorar alla tre matcher hemma. Det är verkligen tufft mentalt, sa Henrik Lundqvist efter debaclet.

– Vi hade 40 skott, men vi hade hellre haft 20 och gjort fyra mål. Vi hade behövt det där andra målet för att få lite andrum, sa Rangers-backen Marc Staal.

Eastern Conference är långt i från lika jämna som Western när det gäller jakten på de åtta slutspelsplatserna.

Men efter Rangers torsk och Carolinas 3–2-seger mot Buffalo (se mer nedan) är det riktigt jämnt kring slutspelsstrecket i öster också.

Här är tabellen:

1. Philadelphia 86

2. Boston 83

3. Tampa Bay 81

4. Pittsburgh 81

5. Washington 80

6. Montreal 77

7. Carolina 81

8. NY Rangers 70

-----------------------

9. Buffalo 68

10. Toronto 67

11. Atlanta 63

12. New Jersey 60

13. Florida 59

14. NY Islanders 57

15. Ottawa 53

I streckdramat i Raleigh var det en back som blev den store hjälten.

Carolinas Jamie McBain gjorde 3–2 26 sekunder in i sudden death mot Buffalo och gav Hurricanes den viktiga bonuspoängen.

Slutspelet är igång

Den 23-årige rookien slog till med ett slagskott från blålinjen efter att backkollegan Joni Pitkänen serverat honom pucken. Buffalos målvakt Ryan Miller var på pucken, men tappade in den i mål och därmed var McBains femte mål för säsongen ett faktum.

Och, som sagt, det var ett mycket viktigt sådant.

– Alla skott är bra skott i förlängningen. Du vet aldrig vad som kommer att hända. Jag försökte bara få pucken mot mål, förklarade Jamie McBain enligt AP.

Carolinas center Eric Cole förklarade exakt hur viktigt målet var.

– Slutspelet är redan igång, faktiskt, om du tittar till tabelläget och lagen du spelar emot. Varje poäng är värdefull, sa Cole.