Hockey

Kovaltjuk fixade ny Devilsseger

NEW YORK. Devils fantastiska forcering fortsatte med en ny övertidsseger i natt.

Och jodå, det var ryske Ilia Kovaltjuk som avgjorde – igen.

– Otroligt skönt, särskilt som vi inte spelade så bra idag, säger hjälten efter 2–1-vinsten mot Pittsburgh.

Kovaltjuk-glädje efter det avgörande målet.
Kovaltjuk-glädje efter det avgörande målet.Foto: afp

Sagan om hur New Jersey Devils kommit tillbaka efter sin katastrofala säsongsinledning blir bara bättre och bättre.

De har nu vunnit 19 av sin senaste 23 matcher och det 27 poäng långa avståndet upp till slutspelsstrecket har krympt till nio.

Senaste offret för anstormningen blev alltså Pittsburgh, som krigade sig till ett oavgjort resultat men sedan fick se sig besegrat på övertid.

Och precis som i nästan varenda match de senaste veckorna var det Ilia Kovaltjuk som stod för avgörandet.

”Gör de stora målen”

I ett powerplay 4.35 in i övertidsperioden störtade han fram på en retur och klappade in pucken bakom Brent Johnson.

– Det var otroligt skönt, särskilt som vi inte spelade så bra. Vi hade ingen svikt i steget och lutade oss tillbaka för mycket, men vi hittade återigen ett sätt att vinna. Det visar vilket självförtroende som finns i det här laget nu, säger ryssen till nhl.com.

Coachen Jacques Lemaire håller med, men är mer specifik i sin analys: Det var Kovaltjuk själv som inte ar tillräckligt bra under ordinarie matchtid.

– Jag vet att han kan bättre, men han gör likafullt de stora målen och det är därför han får betalt, säger Lemaire.

För Penguins, som fortfarande saknar Sidney Crosby och Evgeni Malkin och nu också tredje bäste målskytten Chris Kunitz, går det tyngre. Med nederlaget mot Devils har de förlorat tio av sina senaste tretton matcher.