Hedberg hjälte igen för Devils

Hyllas av Kovaltjuk

HOCKEY

TAMPA. Han höll sånär sin andra raka nolla.

Men i natt fick Johan Hedberg nöja sig med att bli straffhjälte istället.

– Han spelar otroligt just nu och förtjänar verkligen framgången. Jag har aldrig träffat en människa som jobbar hårdare, berömmer superstjärnan Ilja Kovaltjuk efter New Jerseys 2–1-seger över Calgary.

Hedberg räddar en straff från Niklas Hagman.
Hedberg räddar en straff från Niklas Hagman.Foto: ap

Efter två perioder hade New Jersey fortfarande ledningen med 1–0 och fansen i Prudential Center började undra om favoriten ”The Moose” skulle följa upp måndagens nolla mot Washington med ännu en.

Men precis i början av tredje förstörde Rene Bourque festen med en försmädlig styrning.

Hedberg blev likafullt kvällens hjälte.

För under det straffavgörande som avslutade matchen stoppade han samtliga Calgarys försök och ledde alltså Devils till andra raka segern.

– Han spelar helt otroligt och är det någon som förtjänar att få framgång är det Johan, säger superstjärnan Ilja Kovaltjuk, som känner svensken ända sedan tiden i Atlanta.

– Jag har aldrig träffat en människa som jobbar hårdare. Han kommer till jobbet varje dag och gör alltid vad han ska. Det är trist att Brodeur är skadad, men ”The Moose” har tagit chansen och jag är glad för hans skull.

Karlsson i Flames mål

Själv konstaterar Hedberg bara att det börjar se bättre ut för Devils efter den chockartat dåliga säsongsstarten.

– Vårt självförtroende var söndertrasat, men vi har jobbat på att återupprätta det och nu börjar det komma. Vi spelar bra och vi belönas. Fortsätter det så här kan det nog bli okej, säger han till nhl.com.

Även på andra sidan isen fanns en svensk målvakt, enär Henrik Karlsson fick vikariera för Miikka Kiprusoff.

Han gjorde en bra match och tog 20 av 21 skott, men hade inte samma flyt under straffavgörandet.

Devils Mattias Tedenby, återigen lysande, stod för assisten till lagets enda spelmål.

Apropå svenska målvakter fick Jhonas Enroth ånyo chansen från start när Buffalo tog emot Pittsburgh hemma i HSBC Arena i natt.

Han var strålande, tog 28 skott och släppte bara in ett enda mål; en Pascal Dupuis-macka elegant serverad av Sidney Crosby.

Dessvärre räckte det enda målet för att Penguins skulle vinna.

Detroit gjorde säsongens plattmatch borta mot Atlanta och fick mycket rättvist stryk med 5–1.

– Jag såg det här komma. Nu hoppas att jag vi inte glömmer den här matchen. Vi behöver bli påminda om hur bra ligan är och hur hårt man måste jobba för att nå framgång, säger coachen Mike Babcock till nhl.com.

Tobias Enström och Johnny Oduya hade varsin assist för Atlanta och Niklas Kronwall en för Detroit.

Mardrömmen fortsätter för New York Islanders.

I natt åkte de på fjortonde raka förlusten, hemma mot Columbus.

Åker de på tre nederlag till har de tangerat tidernas längst förlustsvit.