– Jag vill bara hjälpa det här laget att vinna

NHL:s nye superstjärna Steve Stamkos i exklusiv intervju

Stekhet På 22 matcher har Steve Stamkos i Tampa Bay gjort 21 mål. Nu kan han snart bli medlem i 50/50-klubben.
Stekhet På 22 matcher har Steve Stamkos i Tampa Bay gjort 21 mål. Nu kan han snart bli medlem i 50/50-klubben.Foto: Foto: AP
HOCKEY

TAMPA. Han kan bli den förste på närmare 20 år att göra 50 mål på 50 matcher.

I så fall lovar Wayne Gretzky­ – en av få som lyckats med samma bedrift – att komma till Tampa och stödja honom.

Men Steve Stamkos vill inte ens tänka på att han kan vara på väg mot en så klassisk milstolpe.

– Jag är inte ute efter individuella utmärkelser. Jag vill bara hjälpa det här laget att vinna, säger 20-åringen när Sportbladet träffar honom för en exklusiv intervju.

Kompisarna Stamkos och Hedman.
Kompisarna Stamkos och Hedman.

The Big Two har blivit The Big Three.

Det är den pågående NHL-säsongens stora nyhet.

Kort sagt:

Sidney Crosby och Alexander Ovetjkin är inte längre ensamma superstars i världens bästa hockeyliga. Steven Stamkos, 20-årig prickskytt i pånyttfödda Tampa Bay Lightning, har svingat sig upp på samma svindlande nivå och utmanar de två affischnamnen från de senaste fem åren i kampen om vem som är störst och bäst.

– Jag kan inte riktigt greppa sådana resonemang. Det är roligt att bli jämförd med så stora spelare, men jag låter det gå in genom ena örat och ut genom det andra. Annars är jag rädd att min personlighet förändras och det vill jag inte. Det är viktigt att jag fortsätter vara samma kille som jag alltid varit, säger han med ett generat leende när Sportbladet träffar honom i St. Pete Times Forum hemma i Tampa i västra Florida.

Gjorde 51 mål i fjol

”Stammer”, som han kallas av lagkamrater och kompisar, hade sin ”breakout”-säsong redan i?fjol, när han och Crosby delade segern i målligan med sammanlagt 51 kassar.

Nu är han emellertid på väg att gå om. Den unge kanadensaren leder målligan överlägset och har övertaget även i poängligan.

Men inte nog med det:

Snubben har gjort 21 mål på 22 matcher och fortsätter han i samma stil kommer han att kunna göra 50 mål under de första 50 matcherna.

Det har ingen gjort sedan början av 90-talet och listan på de som överhuvudtaget lyckats med den oerhörda bedriften är bländade exklusiv.

Där finns Maurice ”The Rocket” Richards, Mike Bossy, Wayne Gretzky, Mario Lemieux, Brett Hull och that’s it.

”The Great One” – som försäkrade sig om medlemskap i 50/50-klubben vid tre tillfällen och säsongen 1981–1982 nådde milstolpen redan efter osannolika 39 matcher – hoppas innerligt att det händer.

– Om Steven är på väg lovar jag att åka till Tampa och ge honom mitt stöd, säger han till ESPN.

Stamkos, en väluppfostrad gosse utan minsta antydan till divalater, har svårt att hantera den typen av uppmärksamhet.

– Det är smickrande med sådant stöd och med allt fint som sägs om mig, men jag försöker som sagt låta bli att lyssna. Just nu går puckarna in och jag är glad för det, men jag fokuserar inte på antal mål och individuella utmärkelser. Jag vill bara hjälpa det här laget att vinna, säger han.

Sköt 500 skott om dagen

Och hjälper Lightning att vinna gör han –främst tack vare ett stenhårt, vindsnabbt och, framförallt, kirurgiskt välriktat skott. Till dags dato har det, häpnadsväckande nog, blivit mål var fjärde gång han fyrat av bössan.

Legendaren Phil Esposito beskriver det som ett av de bästa skott han sett.

– Och jag har sett dem alla, påpekar han för Tampa Tribune.

Men så började Steven öva på sina färdigheter i extremt tidig ålder också.

Ryktet säger att han redan som åttaåring, på order av sin pappa, sköt 400–500 skott om dagen.

– Mja, jag kanske inte behövde göra det varje dag. Men jag gjorde det väldigt ofta och det gav resultat, jag har fortfarande nytta av den träningen i?dag. Men jag är långt­ifrån ifrån fullärd, mitt skott kan fortfarande utvecklas, så jag fortsätter öva på det nu i vuxen ålder, säger ”Stammer” och fortsätter:

– Det är en kliché, men det är det bästa råd jag kan ge till unga killar som vill spela hockey. Träna och träna och träna. Det är så man blir bra.

Hyllar svenskarna

Inte skadar det om han har begåvade lagkamrater heller och Stamkos är mycket mån om att prisa sin omgivning.

20-åringen får dock finna sig i att strålkastarskenet i första hand riktas mot honom.

Det är han som håller på att bli medlem i den förnäma 50/50-klubben.

FAKTA

STEVEN STAMKOS

Född: 7 februari 1990 i Markham i kanadensiska Ontario. Längd: 185 centimeter. Vikt: 85 kilo. Klubbar: Markham Waxers (OMHA), Sarnia Sting (OHL) och Tampa Bay Lightning (NHL). Draftad: Som nummer 1 2008. NHL-debut: Säsongen 2008-2009. NHL-statistik: 183 matcher, 95 mål, 17 assist, 179 poäng, 95 utvisningsminuter.

Medlemmar i 50/50-klubben – de spelare som tidigare gjort 50 mål på 50 matcher

Maurice Richard

Montreal Canadiens.

1944-1945: 50 mål på 50 matcher (säsongen bestod av 50 matcher).

Mike Bossy

New York Islanders.

1980-1981: 50 mål på 50 matcher (Hela säsongen: 68 mål på 79 matcher).

Wayne Gretzky

Edmonton Oilers.

1981-1982: 50 mål på 39 matcher (Hela säsongen: 92 mål på 80 matcher).

1983-1984: 50 mål på 42 matcher (Hela ­säsongen: 87 mål på 74 matcher).

1984-1985: 50 mål på 49 matcher (Hela ­säsongen: 73 mål på 80 matcher)

Mario Lemieux

Pittsburgh Penguins.

1988-1989: 50 mål på 46 matcher (Hela säsongen: 85 mål på 76 matcher).

Brett Hull

St. Louis Blues.

1990-1991: 50 mål på 49 matcher (Hela säsongen: 86 mål på 78 matcher).

1991-1992: 50 mål på 50 matcher (Hela ­säsongen: 70 mål på 73 matcher)

Fotnot: Även Alexander Mogilny, Cam Neely och Jari Kurri – samt Lemieux två säsonger till – har gjort 50 mål på sina första 50 matcher, men då inte spelat 50 matcher i rad.