– Är inte världens trevligaste ställe

Poängkungen Andreas Engqvist åkte till Kanada och hamnade i farmarligan...

1/7
HOCKEY

HAMILTON. Han var Djurgårdens bästa poängplockare i succéslutspelet i våras och han fick VM-debutera i Tyskland.

Men det räckte inte för att ta en plats i NHL.

Andreas Engqvist, 23, är en av många tidigare succésvenskar som hamnat på NHL:s skuggsida och spelar farmarlagshockey för en tiondel av den lön han skulle haft i NHL.

– Men jag var inställd på att det skulle vara värre än det är. Det är inte bara slagskämpar och råskinn i den här ligan och vi skulle nog spela jämnt med lagen i elitserien, säger han.

Andreas fick spela tre träningsmatcher med Montreal innan han fick beskedet att packa och åka till farmarlaget Hamilton.

Han var inte ensam.

De flesta svenska nykomlingar fick samma besked av sina nya NHL-lag.

För Andreas var det en resa från storstaden Montreal till nedgångna stålstaden Hamilton.

Och redan efter en kort tid av hotellboende fick han veta att han borde skaffa en lägenhet.

Det är inget bra besked för en ung svensk med NHL-drömmar.

Det betyder att du är längre ifrån NHL än när du satte dig på planet hemma i Sverige.

– Jag tyckte att jag spelade bra i träningsmatcherna, men det räckte inte. Men det var jäkligt coolt att få spela inför över 20 000 åskådare i Bell Centre i Montreal. Det var utsålt även i försäsongsmatcherna.

Hoppet att få uppleva det igen är inte stort.

– Montreal går ju bra i NHL och hittills har bara en spelare kallats upp. Och det var en back, säger Andreas.

– Jag försöker att inte tänka på det så mycket, men jag räknar med att vara kvar här.

Ölvestad avrådde

Han har skaffat en tvårummare på 60 kvadrat i Burlington en kvart med bil från Hamilton.

– Jimmie Ölvestad har spelat här och han avrådde mig från att bo i Hamilton, säger Andreas.

– Det är väl inte världens trevligaste ställe och man vill inte att flickvännen ska behöva gå omkring ensam på gatorna där. Ingen av spelarna i laget bor i Hamilton.

Hemmaarenan Copps Coliseum är mest känd för att finalerna i 1987 års Canada Cup spelades där, tre klassiska finaler mellan Kanada och Sovjet och där Wayne Gretetzky och Mario Lemieux spelade i samma kedja för första gången.

Då var arenan nybyggd och fylld till sista plats.

När Andreas och hans Hamilton Bulldogs spelar är de översta sektionerna täckta med stora mörka draperier, för att det inte ska se alltför öde ut på läktarna.

– Vi har väl kanske haft ett par tusen åskådare i snitt på hemmamatcherna, även om den officiella publiksiffran alltid är högre. Jag vet inte vad det beror på, säger han.

Lönen – en tiondel

Det är skarpa kontraster mot att spela i NHL, men den största syns i lönekuvertet.

Andreas Engqvist har 900 000 dollar i officiell NHL-lön, men den sjunker till en tiondel i farmarlaget.

Det betyder 90 000 dollar i årslön – ungefär 630 000 svenska kronor – och lika mycket som betalades ut i förskottsbonus redan i somras.

Det gör ändå att han tjänar mindre i AHL än han hade gjort i elitserien.

– Det blir ingen jättelön, men det är ingen större skillnad mot vad jag hade haft i elitserien, säger Andreas.

– Samtidigt ska du inte ha det f ö r bra när du spelar i farmarlaget. Det är ju själva meningen med det hela. Du ska vilja ta dig härifrån.

Men det är inte så att du gråter dig till söms på kvällarna?

– Nej, det gör jag inte. Jag har aldrig ångrat att jag stack över. Drömmen är att spela i NHL och eftersom jag aldrig blev draftad, kändes det här som den chans jag skulle få. Visst hoppades jag ta en plats direkt, men det här är ändå så nära du kan komma och för många är det den här vägen man måste ta.

”Center i tredjekedjan”

Hur länge tänker du ge det chansen?

– Jag har två år kvar med den här säsongen. När den är slut känner jag väl på mig och jag har någon chans eller inte. Men jag har fått spela mycket här i Hamilton. Jag är center i tredjekedjan och spelar mycket box play och det har funkat bra. Men jag har en mer defensiv roll här än jag hade hemma.

Det är ju mycket snack om hur tufft livet är i farmarligan. Håller du med?

– Nej, jag är faktiskt positivt överraskad. Spelet håller hög klass.

– Att sedan bussen till bortamatcherna håller samma klass som den vi åkte med i Djurgården är en annan sak. Man inser att man har det bra hemma.

Det enda som påminner om det och succésäsongen i Djurgården i fjol, är klistermärket bak på hans nyinköpta Jeep Cherokee.

Djurgårdens klubbmärke.

– Jag satte på det häromdagen. Vi får se om det ger mig lite tur, säger han.

FAKTA

PERSONFAKTA

Namn: Andreas Engqvist. Ålder: 23. Klubb: Hamilton Bulldogs. Familj: Flickvän. Liga: AHL. Inkomst: 90 000 dollar/år – cirka 630 000 kronor. Får det tiodubbla om han spelar i NHL (900 000 dollar). Bor: Hyrd tvårummare på 60 kvadrat i Burlington. Bil: Begagnad (ett år) Jeep Cherokee. Kommentar: Var poängkung i SM-slutspelet.