Mästarna illa ute

Chicago förlorare i streckdramat - Dallas kan ta sista slutspelsplatsen

HOCKEY

NEW YORK. Nu lever regerande mästarna farligt.

De förlorades nattens streckdrama mot Montreal – och samtidigt lyckades Dallas nolla Columbus.

– Mycket stort. Men vi har redan börjat ladda för nästa match, säger Stars-coachen Marc Crawford efter 3-0-segern.

Nej, det vill inte riktigt lyfta för Chicago Blackhawks.

De är fast förankrade på åttondeplats i den västra tabellen och avståndet till rivalerna närmast under strecket, och framförallt då Dallas, krymper.

Efter nattens besvikelse handlar det inte om mer än två poäng – och Dallas ser ut att ha ett betydligt lättare schema i de sista omgångarna.

”Ett tufft slut”

Matchen mot Montreal stod 1-1 efter full tid och på övertid lyckades P.K Subban smaska in avgörandet, efter en omdebatterad utvisning på Chicago-stjärnan Jonathan Toews.

– Det var ett tufft slut, jag är hundraprocentigt säker på att det var en felaktig utvisning, muttrar coachen Joel Quenneville.

Samtidigt lyckades alltså Dallas slå Columbus med 3-0 – efter ett powerplay-mål av Steve Ott och sedan två i tom bur av Loui Eriksson respektive Brenden Morrow.

– Mycket stort, som alla står. Nu får vi lite momentum. Men vi hinner inte njuta mycket av segern. Vi har redan börjat ladda för nästa match, säger coachen Marc Crawford till AP.

Montreal slutspelsklart

Den spelas mot Colorado på torsdag. Samma Colorado väntar sedan på bortplan på lördag och så avslutas grundserien mot Minnesota.

Chicago ska först möta St. Louis och rundar sedan av med ett dubbelmöte med Detroit.

Det låter betydligt svettigare.

Även Calgary trycker på bakifrån, men har en match mer spelad än de övriga kring strecket och kan därmed få det svårt.

Montreal säkrade för övrigt en slutspelsplats i öst med sin seger mot Chicago.

Nej, det är svårt att motivera sig när men redan är klar seriesegrare.

Det visade Vancouver när de i natt åkte på andra raka förlusten mot tabelljumbon Edmonton på fyra dagar.

Den här gången blev President's Trophy-vinnarna till och med nollade. Magnus Pääjärvi stod för ett av målen, som vanligt förnämligt framspelad av radarpartnern Linus Omark.

Matchen var påfallande stökig, i synnerhet i tredje perioden. Bland annat drog Raffi Torres på sig matchstraff för en ful armbågstackling med påföljande slagsmål.

I och med den avstannande attityden håller är Sedins grepp om poängligan plötsligt hotat. Daniel har fortfarande fem poängs marginal ner till Martin St. Louis men Henrik ligger numer fyra och har tre poäng upp till den där historiska andraplatsen.

Nashville tog ett stort kliv närmare säkrad slutspelsplats genom att sopa till avsågade Atlanta med 6-3 i natt.

Patric Hörnqvist – som stod för tre assist – och de andra hjältarna från country-mekkat behöver bara en poäng till nu.

– Men vi satsar inte bara på att gå till slutspel, vi vill komma så högt upp i tabellen som möjligt, klargör stjärnan Mike Fisher för nhl.com.