Capitals seriesegrare utan att behöva spela

Bäckström: ”Hoppas att det betyder något i år”

HOCKEY

NEW YORK. Washington Capitals blev seriesegrare ”i kostym” i natt.

De spelade inte själva, men i och med att Philadelphia tappade poäng står det klart de vinner östra konferensen för andra året i rad.

– Jäkligt roligt. Nu får vi hoppas att det betyder något i år, säger Nicklas Bäckström till Sportbladet.

De har haft djupa svackor, de har fått se sina stjärnspelare producera mycket mindre än tidigare och de har anklagats för att spela sämre och tråkigare än under fjolåret.

Och likafullt:

När grundserien nu är färdigspelad står Washington Capitals återigen som segrare i den östra konferensen.

Det blev alltså klart när Philadelphia, som parkerat på förstaplatsen större delen av säsongen,  förlorade på övertid mot Buffalo.

”Jäkligt kul”

Det gläder förstås svenske stjärnan Nicklas Bäckström.

– Jag följde inte Flyers match, men jag fick höra av grabbarna i laget och det var ju jäkligt kul, säger han.

– Nu får vi bara hoppas att försteplatsen betyder något den här gången.

Ja, ifjol hjälpte den ju föga. Då åkte seriesegrarna, till allmän chock,  ut mot Montreal redan i första slutspelsrundan.

Enroth utbytt

Nu väntar förmodligen divisionsrivalen Carolina Hurricanes i första vändan – om de inte förlorar sin avslutande match mot Tampa samtidigt som New York Rangers slår New Jersey Devils, man vare sig det ena eller det andra verkar särskilt troligt.

Med segern mot Philadelphia, som österrikaren Thomas Vanek fixade med ett övertidsmål, säkrade Buffalo för övrigt sin slutspelsplats.

– Vi ville verkligen vinna den här matchen och nu känns det bättre än på länge, säger matchhjälten till AP.

Jhonas Enroth inledde matchen i Sabres kasse, men byttes ut mot stjärnan Ryan Miller efter två perioder.