Carolina på väg att blåsa Rangers på slutspelsplats

Krossade Atlanta - har allt i egna händer

HOCKEY

NEW YORK. Carolina visade i natt hur man gör när man möter ett avsågat Atlanta under sin jakt på en slutspelsplats.

Eric Staal & co krossade New York Rangers banemän från igår natt med 6-1.

– Men vi behöver fortfarande vara redo för en väldigt svår match mot Tampa i morrn kväll, varnar coachen Paul Maurice.

Foto: AP

Det är inte nödvändigtvis sant.

Med sin utklassning i Atlanta passerade Carolina New York Rangers i tabellen och övertog den åttonde och sista slutspelsplatsen.

Lagen står visserligen på lika många poäng – 91 – men Hurricanes har fler segrar under ordinarie matchtid leder dessutom inbördes möten mot Rangers och det är det som räknas i NHL.

Så om Rangers tappar poäng i sin gastkramande lördagsmatiné mot ärkerivalen New Jersey Devils är allt redan klart när Canes kommer in på isen för sin grundserieavslutning.

Devils hoppas förstöra

Och mycket tyder på att det blir så.

Medan Carolina samlade sig till en killer-insats mot Atlanta i natt var Rangers så tafatta och obegripligt oinspirerade mot samma Atlanta igår natt att ingen vågar tro att de ska kunna

Dessutom möter de som sagt ett New Jersey som oerhört gärna skulle vilja avsluta sin frustrerande säsong med att förstöra för rivalen.

– Ja, det är en kittlande tanke, säger stjärnan Travis Zajac med ett leende till Devils hemsida.

Det blir i så falla andra året i rad Rangers blir utslaget i sista grundserieomgången.

Det blir också första gången sedan 1966 som inget lag alls från New York-området är med i Stanley Cup-slutspelet.