Hotas av att flyttas – mitt i slutspelsracet

PÅ VÄG NORRUT? Oliver Ekman-Larssons Phoenix Coyotes hänger löst och är på väg att flyttas till Winnipeg, rapporterar kanadensiska medier.
Foto: FOTO: PONTUS HÖÖK
PÅ VÄG NORRUT? Oliver Ekman-Larssons Phoenix Coyotes hänger löst och är på väg att flyttas till Winnipeg, rapporterar kanadensiska medier.
HOCKEY

Mitt i slutspelsdramat hotas Phoenix Coyotes av att flyttas – till Winnipeg.

Ökenlaget har enorma skulder och ägs tills vidare av NHL. Men ligan förnekar att klubben är på väg bort från Arizona.

– Rapporterna stämmer inte, säger NHL:s vicebas Bill Daly.

Oliver Ekman-Larsson kan tvingas byta sol och bad mot vinterparka och isfiske.

Det mesta tyder på det, i alla fall.

Phoenix Coyotes tid som NHL-klubb ser nämligen ut att gå mot sitt slut – och enligt rapporter i kanadensisk press kan organisationen komma att flyttas till Winnipeg direkt efter slutspelet.

Coyotes har skulder i hundramiljonersklassen – i dollarmått mätt – och ägs sedan ett år tillbaka av NHL.

Lång process

Affärsmannen Matthew Hulsizer, från Chicago, är den ende köparen ligan har hittat som är intresserad av att ta över krisklubben och låta den förbli i Arizona. Men uppläget är komplicerat och riskerar att bli en utdragen process i olika rättsinstanser.

NHL har dock inte gett upp hoppet – och tillbakavisar uppgifterna om att Coyotes är på väg till Winnipeg.

– Rapporterna är inte verklighetsförankrade, säger vicebasen Bill Daly till TSN.

– Inga beslut har fattats åt det ena eller andra hållet, och vi fortsätter att vara aktiva i vårt arbete att försöka få igenom en försäljning i Phoenix.

Flyttade 1996

I Winnipeg är intresset stort för att få tillbaka sitt NHL-lag.

För det är vad det handlar om.

1996 flyttades Winnipeg Jets till den amerikanska öknen och blev Phoenix Coyotes – efter totalt 24 säsonger i NHL och dåvarande WHA, World Hockey Association.

Nu driver AHL-laget Manitoba Mooses ägare Mark Chipman kampanjen för att Winnipeg ska bli en NHL-stad igen och har långtgående planer för ”det nya Jets”.

Frågan är dock hur väl Manitobametropolen lämpar sig för en nysatsning i världens bästa, och största, hockeyliga.

Winnipeg tvingades ge ifrån sig sitt lag för 15 år sedan – just på grund av ekonomiska problem. 750 000 invånare och en arena på drygt 15 000, långt under ”snittstorleken” i NHL, borgar inte direkt för en finansiell fullträff.

Anders Hedberg, Ulf Nilsson, Lars-Erik Sjöberg, Willy Lindström, Kent Nilsson och, inte minst, Jets-ikonen Thomas Steen är de enda NHL-svenskarna som representerat Winnipeg tidigare.

Phoenix Coyotes föll i nattens slutspelspremiär mot Detroit med 2–4.