Rafalskis ersättare: Niklas Kronwall

Svenske backtuffingen får
mer ansvar i Detroit

Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall.
Foto: AP
Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall.
HOCKEY

Detroit Red Wings veteranback Brian Rafalski lägger skridskorna på hyllan.

Då får Niklas Kronwall en större roll i svensklaget.

– Han ersätter Rafalski, säger general managern Ken Holland.

Niklas Kronwall har de senaste säsongerna fått stå i skuggan av backveteranerna Niklas Lidström och Brian Rafalski i Detroit.

Men nu lägger Rafalski skridskorna på hyllan – och Lidström har fortfarande inte gett besked om sin framtid.

Det öppnar för Kronwall, som enligt general managern Ken Holland kommer att få mer ansvar i svensklaget nästa säsong.

”Har en fysisk dimension”

– Vi kommer inte att hitta någon ny Brian Rafalski på marknaden, men jag tror att vi kan flytta upp Kronwall och låta honom ta Brians plats i powerplay, säger Holland i en intervju med Edmonton Journal.

– ”Nik” är bara 30 år gammal. Han kanske inte är den pucktransportör som Rafalski var, men han har en fysisk dimension i sitt spel som Brian saknade.

Kronwall stod för 37 poäng på 77 matcher den gångna säsongen. Hans bästa notering är från 2008/2009, då det blev 51 poäng på 81 matcher.