Aftonbladet
Dagens namn: Elias, Elis
Årets bästa sajt. Årets nyhetssajt. Årets Dagstidning digitalt.

Lidström fortsätter

Spelar en 20:e säsong

Nicklas Lidström gör ytterligare en säsong med Detroit Red Wings.   Nicklas Lidström gör ytterligare en säsong med Detroit Red Wings. Foto: AP

PALM SPRINGS. Om man för tio år sedan påstått att han fortfarande skulle spela NHL-hockey vid 42 års ålder hade Nicklas Lidström bara skrattat.

Men nu står han här, som den äldste svensk som någonsin haft kontrakt i världens bästa liga.

– Det är fortfarande fruktansvärt roligt att spela hockey och jag tror alltjämnt att vi kan vinna en till titel med Detroit, säger ”Lidas” till Sportbladet.

Under måndagen kom alltså nyheten  som får hela Detroit att andas ut.

Nicklas Lidström fortsätter.

Den legendariske backen har kommit överens med Red Wings om ett nytt ettårskontrakt, värt lika mycket som det senaste – 6 miljoner dollar (drygt 38 miljoner kronor).

Men det tog honom ett tag att komma fram till beslutet att köra en 20:e säsong i NHL.

– Ja, jag har tagit tid på mig. Först var jag väldigt besviken över att vi hade åkt ur slutspelet och sedan har jag funderat över om jag verkligen är motiverad att fortsätta spela på den här nivån, säger han

”Fortfarande så roligt”

Och det är du?

– Ja, hockey är fortfarande så roligt att det är värt ytterligare en sommar av barmarksträning.

Det är den som är tråkig, barmarksträningen?

– Den är tung. Rolig kan den i och för sig vara emellanåt, men man får slita hårt. Och ju äldre man blir, desto viktigare blir den. Man kan inte fuska. Jag har redan kört i gång, jag började faktiskt redan i slutet av maj. Det går inte att göra på något annat sätt.

Du kommer att fylla 42 under den här säsongen. Hade du trott att du fortfarande skulle spela i den åldern?

– Verkligen inte. Om någon sagt det här för tio år sedan hade jag bara skrattat.

Ja, för några år sedan sa du att du aldrig skulle hålla på lika länge som din kompis Chris Chelios, men nu börjar du närma dig hans nivåer...

– Ha ha, nja, jag är tacksam att han höll på tills han var 48 år, det har gett oss andra lite respit. Men till 48 kommer jag inte att hålla på, det kan jag lova.

Säg inte får mycket nu. Om ett år sitter vi väl här och har den här diskussionen igen...

– He he, ja, det trodde reportrarna i Detroit också. Vi får se, jag skriver ett år i taget och tar sedan beslut beroende på hur jag känner mig. Nu ska jag fokusera på det här året.

Du är redan den äldste svensk som spelat i NHL nu. Bara Tommy Albelin har rört sig i samma trakter.

– Är det så? Det har jag inte tänkt på. Men som jag sa tidigare, det är fortfarande väldigt roligt att spela.

Att det gick så bra den senaste säsongen, har det haft betydelse för ditt beslut?

– Ja, till viss del. Framförallt var jag besviken på mitt spel året dessförinnan och ville bevisa, framförallt för mig själv, att jag fortfarande kan prestera på den här nivån . Det lyckades jag med och det känns bra.

Och att laget fortfarande är konkurrenskraftigt, hur viktigt är det?

– Mycket. Att vi har två superstjärnor som Henrik Zetterberg och Pavel Datsyuk, och ett bra lag även i övrigt, gör det lättare att fortsätta. När man ser hur små marginaler det är inser man att vi kunde varit i final redan i år. Se på Vancouver, de tvingades till övertid i sjunde matchen i första omgången. Men vi spelade helt enkelt inte tillräckligt bra i vår serie mot San Jose.

Lättnaden enorm

Familjen har också haft del i diskussionen, antar jag?

– Ja, jag och Annika har pratat kontinuerligt om det här under säsongen och även barnen har varit med och diskuterat.

Och de vill alltså att du ska fortsätta?

– Ja, de tycker fortfarande det är roligt att gå och titta på hockey i Joe Louis Arena.

Det är många som tycker de är roligt att få se dem också.

Lättnaden bland ”Lidas” lagkamrater är enorm.

– Ja, jag skulle vilja påstå att hela Michigan kan andas ut nu, säger backkollegan Niklas Kronwll.

– Jag har inte ens velat tänka tanken att han ska lägga av och trodde nog hela tiden att det skulle bli så här, särskilt med tanke på vilken säsong han haft. Men det slog för ett tag sedan...tänk om. Vad händer då? Det går inte riktigt att föreställa sig Red Wings utan ”Lidas”.

Kronwall menar att hans lagkapten är en unik spelare.

– Vi är bortskämda som har honom här år efter år. Han är bäst i laget 82 matcher av 82 i grundserien. Sedan är han bäst varje match i slutspelet också. Sådana spelare finns egentligen inte, menar han.

SENASTE NYTT

Sportbladet

Visa fler
SPORTBLOGGAR
Om Aftonbladet

Populära bildspel via Shootitlive