New York Rangers vann seriefinalen – på bortais

Lundqvist: Helt klart det bästa lag jag spelat med sedan jag kom hit

Foto: SCANPIX
HOCKEY

COLUMBIA, SOUTH CAROLINA. New York Rangers har något riktigt stort på gång.

I kväll vann de seriefinalen mot regerande mästarna Boston – på bortplan.

– Det här är helt klart det bästa lag jag spelat med sedan jag kom hit, säger Henrik Lundqvist till Sportbladet efter 3-2-segern.

Expertisen i Nordamerika är enig:

Det är dags att börja ta New York Rangers på riktigt stort allvar nu.

”Var en speciell match”

Somliga har gått och väntat på att överraskningslaget i öst förr till slut ska kollapsa, men efter lördagens imponerande seger mot självaste Boston i TD Garden – säkrad när Marian Gaborik med fyra sekunder kvar av övertidsperioden sprätte in 3-2 – inser även de ivrigaste belackarna

– Det var en speciell match med härlig stämning på läktarna och givetvis kändes det jäkligt skönt att vinna den, säger målvaktsstjärnan Henrik Lundqvist när vi når honom efteråt.

– Men vi och Boston är väldigt likartade lag som jobbar stenhårt hela tiden. Man vet vad som kommer när man spelar här, så jag är inte förvånad över att vi höll jämna steg med dem.

Hör till de verkliga utmanarna

Hur förvånad ”Kung Henrik” är över att hans Rangers i alla fall poängmässigt gör sin bästa säsong på femton år framgår inte, men han delar omvärldens syn på att blåskjortorna är ”på riktigt”.

– Ja, själva vill vi ju gärna tro att vi är ett elitlag och vi ligger där vi ligger av en anledning, säger han.

– Det finns andra som är skickligare än oss, men vi har en mognad och karaktär som lag som känns väldigt bra. Det är helt klart den bästa upplagan av Rangers som jag spelat i sedan jag kom hit.

Så hur långt kan det räcka?

– Det tänker man inte ens på ännu. Det är så mycket som ska stämma när slutspelet börjar, man kan aldrig veta.

Nej, men ett är säkert.

New York Rangers hör för första gången på väldigt länge till de verkliga utmanarna.

FAKTA

Boston–NY Rangers 2–3 e förl (0–0, 2–2, 0–0, 0–1)

Boston: Andrew Ference, Adam McQuaid. Målvakt: Tuukka Rask 93,8 procent. NY Rangers: Ryan Callahan, Marian Gaborik (Carl Hagelin), Marian Gaborik. Målvakt: Henrik Lundqvist 94,1 procent.

Publik: 17 565.