Aftonbladet
Dagens namn: Inga, Ingalill
Årets bästa sajt. Årets nyhetssajt. Årets Dagstidning digitalt.

De spelar i värsta hålan: Åk inte dit

”Bara googla Binghamton - har ni varit där? Åk inte dit”

André Peterssons och Robin Lehners gråa (!) verklighet. André Peterssons och Robin Lehners gråa (!) verklighet. Foto: JIMMY WIXTRÖM

OTTAWA. Skillnaden mellan NHL och farmarligan AHL har alltid varit stor.

Men ingenstans är den större än mellan Ottawa och farmarlaget Binghamton.

Det är fest – och pest.

– Hade jag inte haft en annan svensk i laget hade jag flyttat hem för tre månader sedan, säger André Petersson.

Det finns ibland en ganska överdrivet negativ syn på städerna där lagen på NHL:s bakgård håller till.

Gråa, trista, fallfärdiga och deprimerande hålor ute på den amerikanska vischan.

Men i Binghamtons fall stämmer allt.

– Det är bara att googla Binghamton. Stan räknas till en av de mest deprimerande i hela USA, säger den förre HV-spelaren och JVM-hälten André Petersson om sin nya hemstad i amerikanska delstaten New York.

Hur trivs du själv i stan?

– Har ni varit där?

Nej.

– Åk inte dit.

Hur är arenan, då?

– Vi mötte Mattias Tedenby förra veckan och han sa att det var den sämsta hallen han varit i i hela sitt liv. David Ullström sa samma sak när han var där och spelade.

Vädret suger

Det finns inte mycket positivt att säga om Binghamton som AHL-stad.

Vi träffar André och målvakten Robin Lehner under en bortamatch i Manchester i New Hampshire, en betydligt trevligare plats, och är glada att vi inte tog omvägen till de två svenskarnas amerikanska hemstad.

De får fortsätta drömma om att få flytta till Binghamtons raka motsats – miljonstaden Ottawa som nyligen rankades som den 14:e bästa staden i världen att leva i.

Och få spela inför 20 500 jublande Senators-fans i strålkastarljuset i Scotiabank Place, i stället för de knappa 4 000 som Broome Arena har i snitt.

Det är ingen upplyftande läsning att följa André Peterssons råd och googla Binghamton.

Till och med vädret stinker.

Binghamton rankas sexa bland USA:s värsta städer vädermässigt.

Det är en stad där solen nästan aldrig skiner och det regnar i snitt 162 dagar per år.

Dessutom hotas staden varje år av svåra översvämningar, där den ligger inklämd i en dalgång.

”En belöning”

André Petersson har fått lämna den dystra stan bakom sig en gång den här säsongen, då han var uppkallad till Senators i en och en halv vecka.

– De sa att det var en belöning för att jag kört på bra här nere. Men jag fick bara spela en match och coachen sa åt mig att spela enkelt. Jag spelade i fjärdelinan och fick väl fem, sex minuter. Då är det inte så lätt att gå in och dominera direkt, säger André.

Men det blev väl ett tillskott i kassan?

– Ja, en lönecheck i NHL är som en hel säsong här nere.

Det är också ett problem med att spela i farmarligan. En rookie med ett ingångskontrakt får mindre än tio procent av NHL-lönen så länge han är nedskickad.

I Andrés fall förvandlas NHL-lönen på motsvarande 4,9 miljoner kronor till 455 000 kronor.

Då är det ingen drömlön längre och han hade fått minst det dubbla i hemma elitserien.

André funderade också in i det längsta på att flytta hem till HV 71.

– Ja, vi höll på och pratade ända till transferfönstret stängde den 31 januari. Men till slut kände jag att det var dumt att ge upp, när jag

ändå är så pass nära. Dessutom får jag spela mycket i Binghamton. Mycket power play och till och med box play, som jag knappt

spelat i hela mitt liv tidigare. Vissa matcher har jag haft en istid på 30 minuter och har nästan fått säga till coachen att lugna ner sig.

Robin Lehner är inne på sitt tredje år i Binghamton och hockeymässigt har det gått mer än bra. Förra säsongen vann Binghampton Calder Trophy, AHL:s motsvarighet till Stanley Cup och Lehner utsågs till slutspelets mest värdefulla spelare.

Men efter den säsongen plockade Ottawa upp halva farmarlaget till NHL och i vinter har det gått tyngre.

”Vete fan om jag stått ut”

Ändå är NHL-drömmen bara ett telefonsamtal bort och många har varit i samma situation.

Backen Erik Karlsson toppar poängligan för backar i hela NHL just nu, men första säsongen i Ottawa tillbringade även han en månad i Binghamton.

– Det går ju liksom, så länge man vet att man inte blir kvar där hela livet. Jag har ju tjej också och det gör jäkligt mycket. Annars vete fan om jag stått ut, säger Erik.

Nu är Erik en av NHL:s hetaste spelare.

André och Robin får fortsätta vänta på sin chans.

SENASTE NYTT

Sportbladet

Visa fler
SPORTBLOGGAR

Populära bildspel via Shootitlive