”Vi bara ruskade på huvudet…”

Malkin i superform i comeback efter hjärnskakning

1 av 6 | Foto: AFP
Anders Lindbäck i Tampa-målet fick se sig passerad av Malkins puck.
HOCKEY

NEW YORK. Evgeni Malkin gjorde comeback efter sin hjärnskakning i natt – och visade direkt varför Pittsburgh haft anledning att sakna honom.

Med ett mål och en assist bidrog den ryske stjärnan i högsta grad till en 4-3-seger över Tampa.

– När han är på det här humöret är han inte lätt att stoppa, säger lagkamraten Sidney Crosby.

När Evgeni Malkin härom veckan rasade in i sargen och skadade huvudet befarade många att han skulle bli borta för lång tid framöver.

Den hjärnskakning han åkte på var ändå så allvarlig att den medförde minnesförlust.

Men tack och lov – efter bara fem matchers frånvaro var den 26-årige ryssen tillbaka i nattens hemmamöte med Tampa.

Mål och assist

Och inte bara tillbaka – han spelade sin kanske bästa hockey på hela säsongen och stod för såväl mål som assist.

Förvånande?

Inte för tränarstab och lagkamrater. De hade nämligen sett ”Geno” på träningen dagen innan.

– Det var rätt otroligt att se i vilken form han var då. Vi bara ruskade på huvudet. Men att det kändes rätt tryggt att släppa ut honom på isen idag, säger coachen Dan Bylsma till nhl.com.

Sidney Crosby, som också svarade för både mål och assist, är inne på samma linje.

– Jag vet inte riktigt vad han gjorde medan vi var på roadtrip, men han såg skarp ut. Och det är kul, när ”Geno” är på det humöret är han inte lätt att stoppa, säger lagkaptenen.

Stjärnorna dominerade

Matchen vann alltså Penguins med 4–3 – och enligt Tampas coach Guy Boucher berodde det på att just Malkin och Crosby fick för mycket utrymme.

– Vi gav pucken till dem och ger man pucken till Malkin eller Crosby, ja, då kan man lika bra skjuta på eget mål själv, suckar han.

Bouchers egen skyttekung Steven Stamkos gjorde två mål han också – ett på briljant passning från Victor Hedman – och drar därmed ifrån i toppen av målligan med sammanlagt sjutton fullträffar på 22 matcher.

Men det var ju klen tröst efter det som blev Tampas femte raka förlust.

FAKTA

Pittsburgh–Tampa Bay 4–3 (1–0, 0–2, 3–1)

Pittsburgh: Chris Kunitz, Jevgenij Malkin, Sidney Crosby, James Neal. Målvakt: Marc–Andre Fleury 89,3 procent. Tampa Bay: Steven Stamkos 2 (Victor Hedman), Tom Pyatt. Målvakt: Mathieu Garon 92,3 procent, Anders Lindbäck 88,9 procent.

Publik: 18 656.