Nashs NY-start – Rangers lycka

Förlorare i Columbus – hjälte på Manhattan: ”Aldrig lirat med en bättre”

superstjärna I New York Rangers får Rick Nash visa att han är en av NHL:s bästa.
Foto: AP
superstjärna I New York Rangers får Rick Nash visa att han är en av NHL:s bästa.
HOCKEY

WASHINGTON. New York Rangers vann söndagens matiné i Washington.

Men så var superstjärnan Rick ”The Big Easy” Nash på isen också – och då brukar det sluta så.

– Jag har aldrig lirat med en bättre spelare och det finns det nog överhuvudtaget inte så många som gjort, säger svenske kedjekamraten Carl Hagelin

till Sportbladet efter 4–1-­segern.

Nog visste New York Rangers-ledningen att de bärgade en väldigt speciell spelare när de i somras lyckades trejda till sig Rick Nash.

Men frågan är om någon förstod exakt hur stor betydelse den 28-årige powerforwarden skulle få.

Han hade innan flytten till Manhattan spelat i ligans sämsta lag – Columbus Blue Jackets – hela sin professionella karriär och således aldrig uppträtt i särskilt raffinerad omgivning.

”Har stor respekt”

Nu får han det – och med sin furiösa skridskoåkning, med en teknik som inte borde vara möjlig hos en så stor spelare, med passningar i ”Foppa”-klass och med mördande målfarlighet är han själva polstjärnan på Broadway.

Det är bara att titta på siffrorna: Med skottet Ryan Callahan styrde in mot

Capitals under söndagen gjorde ”The Big Easy” – som

lokalpressen i New York börjat kalla honom – poäng för tionde matchen i rad.

– Han är en fantastisk hockeyspelare. Jag har aldrig lirat med någon bättre, men grejen är att det nog överhuvudtaget finns få som gjort det, säger Carl Hagelin som större delen av säsongen kamperat ihop med stjärnan och beskriver det närmast som lätt.

– Motståndarna har,  med all rätt,  så stor respekt för honom att jag kan åka och gömma mig. Om man sedan smyger fram i rätt läge kommer alltid pucken. Han är

i första hand målskytt, men står för fantastiska ”plays” också.

En ödmjuk stjärna

Henrik Lundqvist, som vilade i gårdagens match, har inte heller sett på maken under sina åtta år i New York.

– Man kommer ju tänka lite på Jagr...han hade också otrolig ”moves”, men han gjorde mycket på kraft också. Här handlar det nästan bara om skicklighet. Väldigt imponerande, menar han.

Själv säger ”The Big Easy”, som hade två assist i går, inte så mycket. Han är en lågmäld karaktär som i huvudsak låter insatserna på isen tala för sig själva.

– Jag trivs väldigt bra, det är roligt att spela inför fullsatta läktare i en hockeystad som verkligen älskar Rangers, lyder ett typiskt försiktigt uttalande.

Ett annat:

– Just nu går puckarna in för mig och det är kul, men det är också mitt jobb att göra mål. Det är därför jag är här.

Och New York är tacksamt att en av de bästa nånsin anlänt.