Därför blev Hedman hjälte på straffar

Nye Tampa-coachen: ”Vi hade en strafftävling”

HOCKEY

Ny coach i båset.

Då fixade Tampa Bay Lightning andra raka hemmasegern – 5–4 mot New Jersey Devils efter straffar.

Siste målskytt: Victor Hedman.

– Vi hade en strafftävling på träning och Hedman vann den. Jag tänkte ”var lika het” nu, förklarade Tampa-coachen Jon Cooper.

Vi återkommer till Hedman och den NHL-debuterande coachen Jon Cooper.

Men först – det som föranledde att det blev ett straffavgörande.

Stamkos fortsatt målfarlig

Stjärnan Steven Stamkos har öst in mål under säsongen. Trots det har Tampa Bay halkat efter topp-8 i den östra konferensen.

I natt såg det likadant ut – i drygt 59 minuter.

Stamkos hade gjort två mål – hans 24:e och 25:e för året – men ”Bolts” låg ändå under med 3–4 i slutminuten.

Laget tog ut målvakten Mathieu Garon och satsade allt framåt i spel sex mot fem. Och med 18 sekunder kvar fick Stamkos pucken vid den vänstra tekningscirkel.

”De flesta förväntade sig ett skott”

I det läget trodde de flesta, inklusive Devils målvakt Martin Brodeur, att NHL:s målkung skulle skjuta. I stället valde Stamkos en öppnande genomskärare till Alex Killorn som direktsköt pucken in i ett övergivet mål.

4–4 och en säkrad Tampa-poäng.

– Jag tror att de flesta förväntade sig ett skott där och jag älskar att skjuta, men i det läget visste jag att det fanns en öppning och att vi hade en vänsterskytt på plats. Jag visste inte om det var Marty (St. Louis) eller Killorn. Det var skönt att se den gå in, sa Steven Stamkos enligt nhl.com.

Förlängningen blev mållös. Straffar följde.

Där satte Lightnings Teddy Purcell den första, Devils Travis Zajac missade sin och fram gled Victor Hedman. Den svenske backen åkte i en vid båge mot Brodeur, fintade lite vänster och snärtade in pucken läckert på målvaktslegendarens klubbsida.

När sedan Patrik Elias missade Devils andra straff var matchen avgjord – två nya, viktiga poäng till Tampa Bay.

Och en drömstart för nye coachen Jon Cooper som lyftes upp från AHL-mästaren Norfolk Admirals när Guy Boucher fick sparken för några dagar sedan.

Cooper, 45, har ett fantastiskt tränarfacit. Samtliga lag (i fem trappsteg – från high school till AHL) han coachat har vunnit titlar.

– Wow! Vad säger ni om detta? Det här var verkligen roligt. Jag kommer att komma ihåg detta för en lång, lång tid framöver, sa Cooper efter sin NHL-debut.

”Visste att han skulle bli en av skyttarna”

Och sedan förklarade han varför backen Hedman av alla fick chansen att slå en av straffarna.

– Det handlar om en individuell skicklighetstävling i slutändan. Vi hade ett straffturnering på skoj på träning och Hedman vann den, så jag visste att han skulle bli en av skyttarna i kväll. Jag tänkte ”var lika het nu”, sa Jon Cooper.

Fyra poäng upp till slutspel

I och med segern får Tampa Bay lite kontakt med slutspelstrecket. Laget ligger visserligen bara tolva, men det skiljer endast fyra poäng upp till åttondeplacerade New York Rangers.

14 matcher återstår av grundserien för Jon Cooper och hans manskap.

FAKTA

Calgary–Columbus 4–6 (0–1, 3–4, 1–1)

Calgary: Brian McGrattan, Mikael Backlund (5), Dennis Wideman, Curtis Glencross. Målvakter: Miikka Kiprusoff 75,0 procent, Joey MacDonald 100 procent. Columbus: Mark Letestu, Vinny Prospal, Matt Calvert, Derick Brassard, Ryan Johansen, R J Umberger. Målvakt: Steve Mason 87,9 procent.

Publik: 19 289.

Dallas–Minnesota 5–3 (2–1, 0–1, 3–1)

Dallas: Ray Whitney, Tomas Vincour, Erik Cole, Jamie Benn, Cody Eakin. Målvakter: Kari Lehtonen 90,9 procent, Richard Bachman 0,0 procent. Minnesota: Devin Setoguchi, Jared Spurgeon, Torrey Mitchell. Målvakt: Matt Hackett 84,8 procent.

Publik: 17 376.

Chicago–Anaheim 1–2 (0–0, 0–1, 1–1)

Chicago: Patrick Kane (Marcus Krüger). Målvakt: Ray Emery 91,7 procent. Anaheim: Corey Perry, Sheldon Souray. Målvakt: Jonas Hiller 96,2 procent.

Publik: 22 105.

Tampa Bay–New Jersey 5–4 e str (0–0, 2–3, 2–1, 0–0, 1–0)

Tampa Bay: Steven Stamkos 2, Nate Thompson, Alex Killorn, Teddy Purcell (avgörande str). Målvakt: Mathieu Garon 84,0 procent. New Jersey: Andrej Loktionov, Tom Kostopoulos, Andy Greene, Ryan Carter. Målvakt: Martin Brodeur 84,0 procent.

Publik: 19 204.

(TT)